ALMA 觀測到的 MAMBO-9 影像(圖:ALMA)

一組研究團隊使用了智利的阿塔卡馬大型毫米及次毫米波陣列(ALMA),發現迄今觀測到最遙遠的星系—— MAMBO-9 。該星系距離地球約 130 億光年,約在大爆炸(Big Bang)後 9.7 億年生成,代表該星系是在宇宙生成早期就存在的星系,對於天文學研究上具有重要價值。

ALMA

該星系在十年前由曼努埃爾·阿拉維納博士(Manuel Aravena)以馬克斯普朗克毫米輻射熱儀(Max-Planck Millimeter BOLometer,簡稱 MAMBO)發現,但當時的儀器無法收集足夠的資料來判斷該星系的年齡與距離。阿拉維納博士表示:「當時我們甚至不知道它是不是真的存在,因為我們沒有辦法用其他的望遠鏡觀測到它。但我們知道,如果它真的存在,那距離一定相當遙遠」。

2013 年開始運作的 ALMA ,具有 54 座口徑達 12 米與 12 座口徑 7 米的電波望遠鏡,能夠觀測廣闊的波段以及具有高解析度的優點,適合用於收集 MAMBO-9 的資料。

MAMBO-9

藉由 ALMA ,此團隊成功收集了足夠的資料來判斷其整體質量、距離以及年齡。參與此研究的凱特琳·凱西教授(Caitlin Casey)表示:「該星系的氣體與塵埃總質量相當驚人,約為銀河系所有恆星的 10 倍。」氣體與塵埃的含量如此高,代表該星系在被觀測當時仍未發展完全。該星系形成恆星的速度非常快,每年形成的恆星質量約為太陽質量的數千倍之多。

未來研究

除了其驚人的質量與距離外,從 ALMA 觀測到的影像可見,MAMBO-9 正在與另一個星系結合。此外凱西教授表示,MAMBO-9 也帶給了天文學界一項新的謎題:「星系中的塵埃通常是死亡恆星留下的。因此一般而言,我們預期星系內的恆星總質量應該是塵埃的 100 倍左右。但在 MAMBO-9 中,恆星的總質量沒有那麼多,我們想要知道為何在大爆炸初期,宇宙的塵埃產生的速度會如此快。」團隊期望能藉由 ALMA 收集更多遙遠星系的資料,藉此了解上述的問題以及宇宙早期的星系如何影響宇宙發展。

參考資料:

  1. Strickland, A. (2019, December 12). Meet MAMBO-9, one of the most distant galaxies to ever be observed. CNN
  2. Casey, C. M., Zavala, J. A., Aravena, M., Béthermin, M., Caputi, K. I., Champagne, J. B., … Yun, M. (2019). Physical Characterization of an Unlensed, Dusty Star-forming Galaxy at z = 5.85. The Astrophysical Journal887(1), 55. doi: 10.3847/1538-4357/ab52ff
You May Also Like

佔了四分之三宇宙的暗物質可能從未存在過

宇宙只有百分之五是我們熟知的物質 科學家們普遍認為,宇宙中大約四分之三的物質是由暗物質構成的,而暗物…

仙后座A超新星早在爆炸之前已經失去了最外層的氫雲氣

仙后座在天空中的頻率高於1GHz 在仙後座A超新星爆炸之前,已經有神秘的東西把它像橘子一樣剝光外層了…

睡越多越有錢!研究報告顯示:睡眠高達8小時收入比睡較少的人高400%

睡越多賺越多!科學家研究發現,睡眠時間的多寡與賺錢的金額有關系;那些收入高於貧窮指標400%的人,每…

盲人的嗅覺未必更靈敏!那他們是如何感知這世界的呢?

盲人嗅覺未必較靈敏 盲人在許多書籍和電影中常常會有發展超級敏感聽力來幫助導航周圍的世界的劇情,過去曾…

這個神秘物體很可能成為新的月球

2006 年就發現過新月球的存在 月球是從古至今唯一一直穩定跟著地球運轉的天然衛星,然而事實上地球重…

NASA 研發「太空入侵警報系統」,預防小行星襲擊

上月,一顆大型太空岩石與地球擦身而過,不過有賴一個由 NASA(美國太空總署)最近開發、用於監測危險…