(圖:nagualdesign/Tom Ruen/Wikimedia commons)

科學家一直以來推測有一顆「第九行星」在非常遠的距離繞著太陽公轉,也許可以解釋為何在太陽系中的其他星體有不穩定又難以解釋的軌道。對此,一群天文物理學家提出了一個不同的觀點,他們認為太陽系外圍可能有黑洞正圍繞行太陽公轉,其距離遠超過海王星。

第九行星假說

近日,英國杜倫大學(Durham University)及美國伊利諾大學(University of Illinois)的研究團隊發表一篇研究。他們認為「第九行星」實際上可能是一個宇宙誕生之初形成的「原初黑洞」(primordial black hole),而這個黑洞在太陽系外圍運轉。

「第九行星」理論認為太陽系外圍有一顆自由浮動的行星(free floating planet ),最初並未繞著恆星公轉,但在偶然情況下被太陽的引力捕獲,最終在現有位置上繞著太陽公轉。研究人員認為,若太陽引力場能捕獲一顆自由浮動的行星,那麼也可能捕獲原初黑洞。

研究人員是基於五年的光學重力透鏡實驗(OGLE)觀測紀錄,發現六種奇特的引力異常現象,這些事件只有在質量為地球的 0.5 倍到 20 倍的物體經過時才會產生,因此認為這不是一般的黑洞。如果屬實,那麼這個黑洞距離太陽超過 100 AU,而質量約為地球的五倍,因此其體積大約只有一顆棒球大小。

驗證方法

當然,這目前還只是一個假說,科學家接下來將進行觀測。由於黑洞周圍圍繞著釋放出「湮滅信號」的暗物質暈(dark matter halos),因此若檢測出這些信號,則可以證明這個「第九行星」是一個黑洞。

參考資料:

  1. Christian, J., (2019, September 19). Astrophysicists: There May be Black Holes Orbiting Our Sun. Futurism
  2. Scholtz, J. & Unwin, J. (2019, September 24). What if Planet 9 is a Primordial Black Hole? arXiv.org
  3. Parks, J. (2019, October 1). Planet Nine may be a black hole the size of a baseball. Astronomy
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