台灣選擇倉鼠來實施動物實驗

目前在美國各地若想要試圖開發COVID-19疫苗的組織或是單位都可能遇到一個非常關鍵的問題,就是他們沒有足夠的靈長類動物研究對象可供試驗。據《大西洋月刊》報導,美國實驗室的猴子數量嚴重不足,如果沒有牠們的幫助,科學家們在進行人類志願者試驗之前就很難先完成動物臨床試驗的階段。

台灣之前也有過對動物實驗COVID-19疫苗的階段,只是我們選擇的不是猴子是倉鼠,台灣研究團隊展開動物試驗,先對倉鼠施打DNA候選疫苗,再用病毒感染該倉鼠,觀察疫苗是否具有保護力。

有效疫苗無法通過動物實驗階段

對於科學家想要開發治療方法的各種實驗來說,這次的瓶頸是一個非常不好的跡象,美國可能已經開發出有效疫苗,但科學家們卻無法對其進行實際測試。Koen Van Rompay是加州國家靈長類動物研究中心的傳染病專家。

他在接受《大西洋月刊》採訪時表示,由於人手不足,想要在該設施進行研究的公司向他提出的申請遠遠超過了實際情況的承受能力。Koen Van Rompay在接受《大西洋月刊》採訪時說:「我必須告訴他們,很抱歉我們無法幫助你們開始研究計畫。」

猴子供應有60%來自中國

據《大西洋月刊》報導,由於新型冠狀病毒大流行,臨床研究對猴子的需求越來越大,但這個非常時期可供使用的猴子比以往的任何時候都還要少,美國臨床研究使用的猴子當中,有60%來自中國,但由於疫情,中國停止了出口。

所以目前猴子已經是供不應求的熱門商品。美國國立衛生研究院(National Institutes of Health)實際上早在2018年就討論過要建立一個猴子培養保護區,但從來沒有付諸行動,他們在當時還預估了未來供應的狀況,研究裡面提到為了確保充足的猴子供應來維持研究進展一直是一個不容忽視的挑戰,且在過去的幾年,早就出現了週期性的短缺和過剩。如果目前沒有這項短缺問題的話,科學家們也許還能做他們重要的工作,疫苗研發就能有許多不一樣的進展,新型冠狀病毒的流行或許也能告一段落。

圖片來源:worldjournal

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,AUGUST 31). SCIENTISTS ARE RUNNING OUT OF PRIMATES TO TEST VACCINES ON. Futurism

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