無意識且非常迅速的運作機制

瑞典卡羅琳學院的研究人員利用一項新技術,研究了當人體中樞神經系統判斷某種氣味代表危險時,大腦會發生什麼事。這項發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上的研究表示,與不愉快或不安有關聯的負面氣味比好聞的氣味更優先被處理,並引發身體回避反應。

該研究的作者卡羅琳學院臨床神經科學系的研究員Behzad Iravani說:「長期以來,人類對與危險相關的難聞氣味回避反應一直都被視為一種有意識的認知過程,但我們的研究卻表明,這是完全是無意識且非常迅速的運作機制。」

嗅覺器官約佔人類大腦的5%

嗅覺器官約佔人類大腦的5%,我們能夠區分數百萬種不同的氣味,這些氣味中的很大一部分都與健康和生存的威脅有關,比如化學物質和腐爛的食物在通過鼻子吸入後,氣味信號會在100到150毫秒內就到達大腦。所有生物的生存都取決於它們躲避危險和尋求存活機會的能力,而對於人類來說,嗅覺在探測潛在的有害刺激和做出反應方面似乎佔有非常重要的地位。

人類會將難聞的氣味轉化為逃避行為的神經運作機制,長期以來在科學領域一直都是難以被解開的問題,其中的原因之一是因為我們缺乏非侵入性的方法來測量這些信號是如何從嗅覺的第一部分傳達到大腦部分的中央部分神經系統,而這就是最關鍵問題的所在。

對負面氣味反應特別迅速

不過瑞典卡羅琳學院的研究人員已經開發出一種方法,首次能測量來自人類嗅覺的信號,他們的結果是基於三個實驗所得出的,在這三個實驗當中,參與者被要求評價他們對六種不同氣味的感受,有些是正面的,有些則是負面的,接著再同時測量嗅覺對每種氣味做出反應時的大腦生理活動。

這項研究的作者臨床神經科學系副教授Johan Lundström說:「很明顯,我們會對負面氣味反應特別迅速,並在大約300毫秒內向運動皮層發送直接信號。」「這種信號會讓人無意識地向後傾斜,遠離氣味的來源。」「研究結果表示我們的嗅覺對我們探測危險的能力非常重要,而這種能力在很大程度上是無意識的,並不是由視覺或聽覺的反應造成的回饋。」

圖片來源:stock image

資料來源:Karolinska Institutet(2021,OCT 14).Sense of smell is our most rapid warning system. Sciencedaily

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