(圖:UniverseToday)

天文學家在 2006 年發現一顆小行星從地球數百公里處略過,當時天文學家預測,這顆小行星於今年九月再次接近地球時可能撞擊地球。不過根據各種數據評估,其撞擊機率為零。

潛在威脅天體

這顆小行星被命名為 2006 QV89,歐洲太空總署(European Space Agency)先前預測其在今年九月九號當天早晨有七千分之一的機率會撞上地球。但天文學家用位於智利的甚大望遠鏡(Very Large Telescope)再次觀測之後,則完全排除其與地球相撞的可能性。

不過 2006 QV89 仍被列入有撞擊地球可能性的「潛在威脅天體」(Potentially hazardous object)列表。根據目前的模型顯示,這顆小行星的運行軌道有較大的機率以 680 萬公里遠的距離經過地球。

撞擊

2006 QV89 的直徑約為 50 公尺,此種大小的隕石撞擊地球在數十年內才有機會發生,但美國太空總署(NASA)近期表示,本世紀這種接近地球的隕石數量會略微增多。

根據過往的歷史顯示,我們未發現的小行星通常是最危險的。例如 2013 年在俄羅斯上空爆炸的隕石,就因為從太陽的背向過來,使天文學家無法在撞擊發生前發現其存在。

參考資料:

  1. Mack, E. (2019, June 6). An asteroid has a very tiny chance of hitting Earth this year. cnet
  2. ESA (2019, July 16). ESA confirms asteroid will miss Earth in 2019. Space Safety
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