疑似是伊朗火箭發射基地的衛星照(圖:川普推特)

美國總統川普(Donald Trump)日前在推特(Twitter)發文時附上一張衛星照,表明稍早伊朗發生火箭發射基地意外一事,美國並未參與其中。但事後外界發現,他上傳的衛星照意外透露美國衛星相關資訊,包括哪顆衛星拍攝,以及該衛星擁有的解析度等機密資料。

衛星照藏機密

川普上傳的衛星照是在伊朗瑟姆南一號發射場(Semnan Launch Site One)上空拍攝,也是疑似近日傳出發生火箭發射失敗的地點。川普在推文中表示,即使兩國關係緊張,但這起意外與美方無關,他同時希望伊朗能順利找出原因。但川普公開的那張衛星照其實蘊藏許多不為人知的秘密,因此意外引發討論。

首先,荷蘭太空專家朗布魯克博士(Marco Langbroek)等專家可從照片拍攝的角度與拍攝時間輕易發現,這張照片是由造價約 20 億美元(約台幣 629 億、港幣 156 億元)、相當保密的 USA 224 間諜衛星所拍攝。天文學者巴薩 (Cees Bassa) 則發現,拍攝時該衛星距離伊朗發射場約 382 公里遠,而且搭載直徑 2.4 公尺的主鏡,其大小與哈伯太空望遠鏡相當,能產生地球表面最清晰的影像。

衛星影像解析度受管制

該衛星是在 2011 年發射升空,事後很容易被天文學家發現。目前民間衛星只被允許公開地面解析度最高 25 公分的照片。世界安全基金會(Secure World Foundation)技術顧問魏登博士(Brian Weeden)指出:「美國規定禁止商用影像的地面解析度不得超過 25 公分,並限制其波長。」不過,從川普公布的照片可發現, USA 224 衛星的地面解析度至少為 10 公分,反觀最新型商用衛星則只有 30 公分。

對此,核子擴散專家波拉克(Joshua Pollack)擔憂:「這將會引發全球性的不良效果。」美國科學家聯盟(The Federation of American Scientists)研究員潘達 (Ankit Panda)也認為:「該照片解析度之高令人咋舌,超過我過去所看過的。」朗布魯克博士則指出:「影像呈現的細節程度令人嘆為觀止。」

資料來源:

  1. O’Callaghan, J. (2019). Trump Accidentally Revealed The Amazing Resolution Of U.S. Spy Satellites. [online] Forbes.com.
  2. TANGERMANN, V. (2019). Trump tweet accidentally reveals secrets about US spy satellites. [online] Futurism.
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