(圖:Wiki Commons)

美國前總統歐巴馬是堅定的科學擁護者,在任期內大力支持新興的商業化航天工業,鼓勵人類登陸火星的計劃。在此期間,美國的太空探索前景光明。如今,新一任總統川普上台,之前這些支持太空探索的政策和法令將去向何處?

延續太空項目,注重商業價值

根據《政治家》(Politico)的報導,川普政府將延續美國的太空探索腳步,但與之前相比,有明顯變動。

首先,探測區域將縮小為地月區間(cislunar region),近地軌道。

其次,川普政府計劃以商業方式開發太空資源,促進「大規模太空經濟的發展」。利用太空項目創造更多就業機會,通過太空經濟獲利,對月球獲得「實際上的」(de-facto)權利。

其三,整個項目將以私有化為中心。川普團隊稱之為「美國有史以來進行的最大、最廣泛的私有化過程」。他們的目標是在 2020 年以前,使用私人火箭將平民送上月球,促進太空旅遊業。

新政策的影響

新一任政府竭力促成航天飛行的商業化,但從進程來看,可行性有待商榷。兩家最大的私人太空公司目前均無力達成這一目標。貝佐斯(Jeff Bezos )的 Blue Origin 火箭原訂明年將太空人送往太空,但遠未成熟,不得不拖延下來。而馬斯克(Elon Musk)的 SpaceX 尚未從兩次火箭爆炸事故恢復元氣。

就理念而言,新的太空政策注重商業發展以及在月球上宣示所有權,違背了聯合國的《外太空條約》(Outer Space Treaty),與「重振美國太空雄風」的目標背道而馳。

此外,太空探索有賴於長期的創新和發現,新政策探索太空的方式難以對此帶來正面的影響。很多長期的太空探測項目可能會因此擱置,如原定於 2018 年啟動的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡,2020 年的火星旅程,以及向木衛二「歐羅巴」(Europa)發射著陸器等計畫,都有可能受到影響,影響長遠太空發展。

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