巨型麥哲倫望遠鏡示意圖(圖:GMTO Corporation)

近年來,因為私人太空公司的發展,以及在火星上液態水有機化合物的發現,使得太空探索計畫廣受大眾的關注,許多太空計畫也因此獲得更多的資金開始執行。

其中一項在智利建造巨型望遠鏡的計畫,已於上月中動工,預計於 2024 年開始運行。此望遠鏡除了尺寸之外,也將會是迄今性能最強大的地面天文望遠鏡;科學家表示,此望遠鏡的鏡片比歷史上任何的望遠鏡可收集更多的光線,而解像度亦將會是史上最佳的。

巨型麥哲倫望遠鏡

這座望遠鏡稱為「巨型麥哲倫望遠鏡」(Giant Magellan Telescope),由美國、南韓、澳洲的大學與相關機構共同參與,預計將斥資 10 億美金(約 300 億台幣,75 億港幣),並落在智利的阿他加馬(Atacama)沙漠的南邊區域,因為此處的大氣及光污染極低。

研究團隊的目標是以此望遠鏡窺探可觀測宇宙的邊緣,試圖瞭解基本粒子與行星的起源,並重新檢驗過去被認定為具有潛在生命的行星。

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巨型麥哲倫望遠鏡的主鏡由 7 組單片直徑 8.4 公尺的鏡片構成,以其中一個鏡片為中心,其他六個鏡片在其周圍呈現對稱排列。光會從主鏡反射至較小的次要鏡片後,再次反射回主鏡的中心鏡片,並聚焦至團隊開發的先進成像相機。其解像度將是哈伯望遠鏡(Hubble telescope)的十倍。

除此之外,團隊也開發了新的軟體用以處理大氣層造成的光線扭曲。這種軟體能以每秒數百次的速率重新校準次要鏡片組。

其他巨型望遠鏡

除了這座已動工的望遠鏡之外,近十年內將會有其他跨國合作的 8 組巨型望遠鏡陸續動工。包括由歐洲  15 國共同參與,也將座落於智利的歐洲極大望遠鏡(European Extremely Large Telescope),其主鏡直徑達 40 公尺;而美國、加拿大、中國、日本及印度等國合作開發的三十公尺望遠鏡(Thirty Meter Telescope)將進行有關暗物質(dark matter)的研究。

NASA 也計畫將於 2021 年發射詹姆士·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope),以作為哈伯望遠鏡的後繼計畫。該望遠鏡將以太陽的軌道進行繞行,約距離地球 150 萬公里遠(現今哈伯望遠鏡只距離地球約 600 公里)。將能夠尋找更遙遠、古老,尚未被發現的星系。

 

參考資料:

  1. Staley, O. (2018, August 18). The latest in a new generation of giant telescopes broke ground this week. QUARTZ
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