幹細胞治療猖獗

近日發表在《幹細胞》(cell stem cell)雜誌上的一篇分析文章指出,在美國,未經證實宣傳的幹細胞療法是過去四年的四倍,該分析運用了線上Google地圖作為主要研究工具。加州大學(University of California)的健康社會和行為教授也是這篇研究的作者利·特納(Leigh Turner),他表示:「儘管人們普遍認為,食品藥物管理局(FDA)已經嚴格規範了市面上聲稱幹細胞治療的不法診所,但事實卻如同我們所看到的,在今年,美國依然有近1500家企業旗下都有各自的幹細胞治療診所,營運數量多達2754間,而無論監管機構發出什麼樣的警告,試圖制止該行業,卻都沒有起到作用。」

幹細胞可以隨意變異?

幹細胞療法是一個廣泛的術語,涵蓋了任何特定的細胞治療方法,這些幹細胞可以變異成身體當中任何類型的細胞,醫學上也有一些實際的應用,例如科學家會利用幹細胞治療血癌。而目前該領域也正在努力開發以幹細胞為基礎的治療方法,以治療肌肉萎縮、硬化等疾病。

但是,坊間許多診所運用的幹細胞技術大多數都未經臨床證實甚至帶有風險,從業者向外界聲稱,這些細胞通常取自患者本身的脂肪或者捐贈者的臍帶,可以治療關節疼痛到退化性視力等各種疾病,但卻沒有任何臨床證實這些所謂的治療方法是有效的,更不用說得到食品藥物管理局(FDA)的批准,甚至有些人在接受不受監管的幹細胞治療後引發腎衰竭、細菌感染甚至導致失明。

背後的利益驚人

因未經證實且具有潛在危險的療法變得非常普遍,以至於Google在2019年宣佈禁止這些幹細胞療法的廣告,但就有許多提倡幹細胞療法的診所辯稱,將病患自己的幹細胞重新利用並沒有違反法規的標準。在過去的幾年當中,食品藥物管理局(FDA)致信了數十家企業,警告他們使用幹細胞治療前必須得到批准,但這些舉止並沒有減少診所的數量。

幹細胞治療背後的利益驚人且入行門檻低,穩定的患者也源源不絕,這些患者的病症通常是正規醫學上無法解決的,因此旁門走道成為了病患尋求協助的方法之一,也導致不法診所的猖獗。

圖片來源:Theverge

資料來源:Nicole Wetsman(2021,NOV 4).The FDA’s crackdown on unproven stem cell therapies isn’t working. Theverge

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