彗星可能含有生命所需六元素

一項最新的研究表示,彗星可能含有地球上生命所需的六種最重要元素。彗星的主體是由塵埃、石塊、冰塊,及凝結成固態的氨、甲烷、二氧 化碳等化合物所組成的彗核,運行到太陽附近時,彗星物質受太陽輻射的照射、蒸發與太陽風的吹襲,才形成彗髮與彗尾。

科學家首次表示,他們在一顆繞太陽運行的彗星上發現了固體磷的證據,從此以後它加入了彗星上科學家所發現的有機物(碳、氫、氮、氧和硫)的行列,進而支持了一種理論,即彗星可能把生命的成分運送到了地球上。

67P彗星表面上有許多大石塊

67P彗星每6.5年繞太陽公轉一次,歐洲太空局(European Space Agency, ESA)在2014年8月初公布以羅塞達太空船的OSIRIS科學相機所拍攝的67P∕朱利余莫夫—絜拉斯明哥(67P∕Churyumov – Gerasimenko,簡稱67P)彗星全身像,宣布太空船達陣,開始繞著67P展開科學任務,也讓我們看到了67P的廬山真面目。67P表面上有許多大石塊,在月球、火星、火衛一福布斯(Phobos)以及小行星的表面上,都可以找到幾公尺到幾十公尺大小的大石塊,主要是由於受到其他小物體碰撞表面,產生隕坑時四處濺射的碎片。

生命的成分可以在太空的其他地方找到

來自芬蘭圖爾庫大學的研究人員聲稱,根據《皇家天文學會月報》發表的研究,他們已經在67P彗星發現了磷的跡象。包括磷在內,由碳、氫、氮、氧和硫組成的六種元素,統稱為CHNOPS,是構成地球上生命的所有重要的成分。

即使在這一發現之後,科學家們雖然一直以來都不能完全確定撞擊地球的彗星上有生命必需元素的來源,但是圖爾庫大學研究的出現讓這個想法更難以被排除,不過也讓我們知道地球生命的關鍵成分都可以在太空的其他地方找到。美國太空科學家布爾(D. Buhl)說:「我相信大自然可能有許多不同的方法,來形成那有機物質的原始池沼。」布爾和一些其他人士還說,某些生命先驅,可能早在好幾世代以前就由外太空抵達地球了。

圖片來源:PABLO CARLOS BUDASSI

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,NOVEMBER 30).COMETS CAN CARRY THE SIX MOST IMPORTANT ELEMENTS FOR LIFE ON EARTH. Futurism

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