秀麗隱桿線蟲(圖:Kbradnam/Victor Tangermann)

秀麗隱桿線蟲(C. elegans worm)的平均壽命通常只有三到四週。但一項研究找到了一種方法能讓這些線蟲壽命增加 5 倍;這等同於讓一個人活到 400 歲,科學家認為這項研究未來或許能用於人類身上。

增效延壽

細胞內的分子會形成訊息傳遞路徑來執行各種細胞功能。一個分子能接收信號來執行某些事,例如分裂細胞,然後接著將該信號傳遞給路徑中的下一個分子,如此不斷傳遞下去。

過去的研究發現,秀麗隱桿線蟲體內的兩條訊息傳遞路徑與老化有關,其中一條是胰島素訊息傳遞路徑(Insulin signaling pathway),另一條則是雷帕黴素目標路徑(Target of rapamycin pathway)。科學家發現改變前者的路徑能讓線蟲壽命增為兩倍,而改變後者則可增加 30% 的壽命。

邏輯上來說,這代表同時改變兩者的路徑應該可以將線蟲的壽命增加 130%。不過該研究發現,線蟲的壽命實際上可以增加到原本的 5 倍。該研究作者之一,美國 MDI 生物實驗室(MDI Biological Laboratory)賈洛德·羅林斯博士(Jarod Rollins)表示:「如此的增效作用真的非常強大。它不是一加一等於二,而是一加一等於五。」

未來應用

當然,秀麗隱桿線蟲與人類相距甚遠。但是牠們確實擁有許多與人類相同的基因,這也是牠們通常被用來作為老化研究對象的原因之一。而既然現在科學家找到了一個方法能大幅延長線蟲的壽命,這種方法未來很有可能應用到人類身上。

MDI 生物實驗室的主席赫曼·霍勒(Hermann Haller)表示:「儘管找到了秀麗隱桿線蟲體內控制老化的生物路徑,但目前仍不清楚這些路徑之間如何互動。藉由表徵這些反應,科學家正在為急迫需要的療法鋪路,而這些療法將能為老化人口延長其健康壽命。」

參考資料:

  1. Houser, K., (2020, January 9). Scientists Extend Lifespan of Worms by 500 Percent. Futurism
  2. Jianfeng, L. et al., (2019, July 23). Translational Regulation of Non-autonomous Mitochondrial Stress Response Promotes Longevity. Cell Reports. doi.org/10.1016/j.celrep.2019.06.078
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