模擬衛星在地球大氣層中燃燒

德國航空太空中心(DLR)的科學家模擬了衛星在地球大氣層中燃燒時的情況並發布成一篇研究。德國航空太空中心(德語:Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt e.V.,縮寫:DLR)是德國的國家級太空、能源與交通運輸研究機構,總部設在科隆,並且設有多座分支機構。德國航空太空中心和許多國內或者國際的單位合作從事廣泛的研究,主要任務是地球與太陽系探索,以及開發保護環境的科技、通訊、交通運輸與能源。

溫度可以超過12000華氏度

而在德國一個被稱為LK3等離子體風洞的特殊實驗室內,科學家們觀察了當太陽能陣列驅動裝置(SADM)在重返大氣層時燃燒時的情況。從隧道內部以每秒幾英里的速度噴出的氣體,該溫度可以達到7000Kelvin或超過12000華氏度,這足以把衛星燒成一場令人驚嘆的光秀,不過由於該物件體積龐大,所以它極有可能變成一大塊有潛在危險的太空垃圾,永遠消失在地球軌道上。

太空垃圾主要指廢棄的衛星殘骸和其他沒有徹底焚燒的金屬碎片,根據官方估計,目前有大約90萬片大小介於指甲蓋到保齡球的太空碎片,在近地軌道以接近3萬公里的時速運行,它們對衛星、火箭、空間站構成極大威脅,平均每年有一顆衛星被太空碎片擊毀。

微調衛星的「發射能力」

隨著各國私營公司計劃在夜空中安置數萬顆衛星組成的衛星網絡,任何進入軌道的垃圾數量都比過去以往的任何時候都需要更加被重視,設計衛星在退役之後能在大氣層中安全地焚毀是我們確保維持太空環境的最佳選擇。

不過多虧了德國航空太空中心(DLR)的研究,科學家們找到了一個很棒的方法來微調衛星的「發射能力」,根據媒體對該實驗的介紹,實驗結果發現切換到熔點較低的鋁成分可能會導致更快、更高海拔的衛星解體,換句話說,這些測試除了在鏡頭上看起來很棒之外,還有一個重要的目的也就是能確保地球的軌道不會受到太空垃圾危險的阻礙。

圖片來源:Futurism

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,JUN 22).WATCH WHAT HAPPENS WHEN A SATELLITE BURNS UP IN EARTH’S ATMOSPHERE. Futurism

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