腎上腺軸的作用

長年以來研究人員對於尋找阿茲海默症治療的方法都屢屢碰壁,而這問題可能在於我們對這種疾病還有很多無法完全瞭解的地方,其中包括了它是如何在大腦中出現的疑問,不過目前醫學界對於阿茲海默症有了一項新的研究論述,即是「慢性壓力可能在這一過程中發揮了重要作用」。這項研究集中在下視丘-垂體-腎上腺軸(HPA或HTPA軸)上,這是一條連接大腦兩部分以及位於腎臟上方腺體的通路,HTPA軸控制著各種生物運作機制並幫助我們管理對壓力的反應。

研究人員在對以往研究的回顧中探索了慢性壓力是如何越來越頻繁地與阿茲海默症(Alzheimer’s)聯繫在一起,他們認為若人類學會管理自己的壓力可能會是日後降低罹患神經退化性疾病風險的一種方式。

壓力越大釋放的皮質素醇會越多

澳洲科廷大學的分子遺傳學家David Groth說:「據我們所知道的是慢性壓力確實會影響我們體內的許多生物途徑。」「身體暴露於慢性壓力的影響與大腦存在著密切的交互作用。」

HTPA軸部分的工作是調節類固醇激素皮質素醇的釋放,也就是壓力越大釋放的皮質素醇會越多,這種激素屬於糖皮質激素的一部分,它會增加血糖來抑制免疫系統,因此HTPA軸的破壞以及隨後的皮質醇指數升高,是阿茲海默症的常見症狀,然而科學家們還沒有完全弄清楚這種現象的確切原因,過去推測可能是基因或環境因素所造成的。

壓力導致大腦功能失調

在這項研究中,研究人員提出影響HTPA軸的因素可能也會引起大腦發炎,而發炎就間接導致了阿茲海默症等神經元損傷的疾病。分子遺傳學家David Groth說:「這些通路中的變異會影響大腦免疫系統的行為模式,從而導致功能失調。」這導致了正常大腦機制慢性中斷,增加了大腦神經退化和痴呆症的風險。

關於阿茲海默症,我們所知道的是它的一些跡象會提前多年出現,這足夠給科學家機會來阻止該疾病的發展,也是這項新研究應該作為輔助的,研究人員在他們的論文中寫到:「確認慢性壓力和阿茲海默症之間的關聯以及可能導致這種關聯的遺傳因素,可以確定新的治療靶點以及針對慢性壓力管理來控制退化性疾病的策略。」

圖片來源:(Luis Alvarez/DigitalVision/Getty Images) 

資料來源:DAVID NIELD(JUN 21).Chronic Stress Could Be a Factor Behind Alzheimer’s Disease, Scientists Say. Sciencealert

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