火星提取大量的氧氣和氫氣

來自聖路易斯華盛頓大學的研究人員說,他們已經研發了一種新的技術,可以從火星表面的鹽水沈積物當中提取大量的氧氣和氫氣,他們還說,這電解的過程甚至可以改善地球環境當中類似的問題。無論是暫時性的居住還是為了人類未來的火星移民計劃,撇除太空人還會返回地球的條件,我們將會需要在這顆「紅色星球」上自己製造一些必需品,包括水和燃料。人若要在其他星球生存下去,總不能都依賴由地球運送物資過去,或許這短期之內還可以解決,但若有一天整個人類都移民過去其他行星,那我們勢必要找出在該行星的生存之道。

去除火星上大量的鹽分

位於聖路易斯的華盛頓大學化學工程教授Vijay Ramani在一份聲明中說到:「我們發明的火星鹽水電解槽從根本上改變了技術系統。通常若要使用電(電解)分解成供生物呼吸的氧氣和供人類燃料的氫氣就需要去除火星上大量的鹽分,但是這分解過程非常的惡劣以及危險,且在環境當中需要進行許多繁瑣且昂貴的技術,但是如果可以將氧氣和氫氣直接從鹽水中擠出,那麼鹽水電解過程將變得簡單得多,並且成本也會更低。

「毅力號」的MOXIE任務

Vijay Ramani是最近發表在《美國國家科學院學報》上的論文的作者,他表示這項技術在地球上同樣有用,甚至還打開了海洋可以作為氧氣和燃料來源的技術方法,此研究團隊為了模擬火星表面,研究小組在零下33華氏度測試了系統,結果令人非常印象深刻。

該團隊表示,該系統產生的氧氣量是美國宇航局「毅力號」上火星氧氣就地資源利用實驗(Mars Oxygen In situ resource utilization Experiment)的25倍,而MOXIE是一項麻省理工學院(MIT)的設備,他們打算將微生物帶到火星上,而這些微生物只有一項任務就是在這顆紅色星球的表面製造氧氣來供給人類呼吸,美國宇航局的「毅力號」目前也正前往火星當中。該論文的主要作者之一以及研究科學家Shrihari Sankarasubramanian在聲明中當中說:「它們可以防止水結冰,還可以通過降低電阻提高電解槽系統的性能,甚至火星水裡的雜質還會起到幫助作用。」

圖片來源:NASA/JPL/UNIVERSITY OF ARIZONA

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,NOVEMBER 30).NEW SYSTEM SEPARATES OXYGEN FROM SALTY MARTIAN WATER. Futurism

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