圖:Kojima et al. / PLoS ONE

牧場主人可能會考慮要在他們的牲畜上塗上「斑馬條紋」。根據一項研究指出,上述方法能將牛隻身上的牛蠅(biting fly)的數量減少一半以上。

昆蟲禍害

牛蠅是全球的牛隻最大的禍根之一。這種惱人的昆蟲造成牛隻的食草量減少、飲食量減少、睡眠減少,且使牛隻聚集成一團,這對牠們產生壓力而導致更多的傷害。牛蠅對美國畜牛業造成的損害,相當於每年在經濟上損失約 22 億美元(約為 670 億台幣或 172 億港幣)。

為了解決這個問題,日本愛知農業研究中心和京都大學組成的研究團隊,巧妙地應用了斑馬的特徵。動物科學家長期思考斑馬身上獨特條紋的功能,而目前逐漸的共識是這些條紋可以阻止昆蟲,可能使昆蟲用來控制靠近及降落的動作偵測系統產生混亂。

實驗與對照

因此,研究人員在六隻日本黑牛身上塗上黑白條紋。接著,他們觀察牛隻三天,定期拍攝高解析度照片,計算牛隻上的昆蟲數量,並計錄任何驅趕牛蠅的行為,例如踏腳、甩尾及抽搐皮膚。此外,在對照組方面分為兩組,同一群牛被漆上黑色條紋,以及不漆上任何條紋,並持續觀察三天,以檢驗驅逐牛蠅是否為化學顏料而非條紋顏色。

很顯然地,條紋帶來的效果很驚人。在帶有斑馬條紋的牛隻上觀察到的牛蠅數量是未塗上條紋牛隻身上的一半,也比帶有黑色條紋牛隻上的牛蠅數量更少。而且,斑馬條紋讓驅趕牛蠅的行為減少約 20%,表示牛隻較少受昆蟲的打擾。

未來應用

畜牛產業通常會噴灑殺蟲劑以對抗牛蠅,不過研究人員表示使用無毒的材料來噴上條紋較便宜,對牲畜較健康,也對環境比較友善。不過,該研究還要能在較大的樣本數及不同品種的牛身上呈現出同樣的結果。研究人員表示:「為了將此方法應用於動物養殖上,可能需要更有效的技術,以確認牲畜的黑白條紋在牛蠅盛行季節的持久效果。」

若此研究的結果得到證實,就表示可以將一個看似平凡的科學發現,有智慧又巧妙地加以應用,讓這個世界變得更美好,更人性化和更健康。

參考資料:

  1. Pomeroy, R., (2019, October 07). Painting ‘Zebra Stripes’ on Cows Wards Off Biting Flies. RealClear Science
  2. Komoki, T., et al., (2019, October 03). Cows painted with zebra-like striping can avoid biting fly attack. PLOS One DOI:10.1371/journal.pone.0223447
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