圖片來源:Flickr/European Southern Observatory

斥侯星是人類觀測下第一個經過太陽系的外星天體,但它的身世始終是個謎團。如今,科學家大膽假設:斥侯星可能是一座在宇宙間梭行的巨大氫冰山。

冰雹來了

科學家表示,斥侯星(‘Oumuamua,又稱黑麻麻),這顆來自太陽系外的巨大天體,可能是一塊罕見的氫冰。

這個理論十分異想天開,因為據《連線》雜誌報導,宇宙中僅部分區域能產生氫冰山。但提出該理論的耶魯科學家表示,如果這位外星訪客誠然是一座巨大冰山,它的許多奇異特質都能獲得解釋。

星際怪客

斥侯星於2017年初次出現在人類視域內。是年十月,加拿大天文學家羅伯特‧韋雷克(Robert Weyrk)透過泛星一號(Pan-STARRS 1)望遠鏡觀測到這個天體。作為頭一個途經太陽系的星際訪客,當時引起不小騷動。

事實上,”‘Oumuamua”一詞來自夏威夷語,本身就意指「第一位來自遠方的信使」。

眾說紛紜

斥侯星穿越太陽系後,開始以每小時31萬5400公里遠離太陽,路徑也有所轉變。此一加速現象,是斥侯星最難解釋的疑雲之一。

彗星也會加速,但斥侯星沒有彗髮,更沒有跡象顯示它們的前進機制相同。

科學家一度認為它是小行星,哈佛大學天文學教授洛布(Abraham Loeb)甚至曾天馬行空地說斥侯星「可能是外星飛船」。

不明冰凍物體

根據《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)發布的一篇研究,若斥侯星誠然是一座氫冰山,逐漸昇華的冰會推動它前進。昇華損失的質量,導致天體軸比單調增長,這可以解釋斥侯星的形狀。

新晉耶魯博士戴洛‧賽里格曼(Darryl Seligman)向《連線》表示:「氫冰山這回事聽起來難以置信,卻解釋了圍繞著斥侯星的每一樁謎團。」

刁鑽的條件

這些氫冰山非比尋常。要使氫氣凝華,得讓溫度掉到絕對零度(−273.15℃)以下幾度,這可是宇宙中最低的理論溫度。只有叫做巨大分子雲的天體才能達到該溫度。

賽里格曼以分子雲為模擬起點,反推斥侯星的路徑,塵埃與氫氣可能正是在那裡團聚成斥侯星的雛形。然而,除非天文學家成功攔截該奇異物體,否則這個理論可能很難實際驗證。

參考資料:

  1. Robitzski, D. (2020, May 29). Interstellar Visitor May Be One Of Rarest Objects In Universe. Futurism
  2. Seligman, D., Laughlin, G. (2020, May 28). Evidence that 1I/2017 U1 (‘Oumuamua) was composed of molecular hydrogen ice. The Astrophysical Journal Letters.

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