2017年10月,天文學家們被一個長約400米、形狀怪異的物體所迷惑,它以極不尋常的軌跡進入了我們的太陽系。

被命名為奧陌陌

專家們得出結論,它被命名為奧陌陌,是一個星際訪客,開啓了多年來關於它是否屬於外星技術的猜測,或是否來自另一個恆星系統。奧陌陌是第一顆被觀測到造訪太陽系的星際小行星,它在太空中旅行了數百萬年,才有機會進入太陽系內與我們相遇。這顆小行星可能是金屬或岩質的天體,形狀非常細長,長約400公尺,呈現暗紅色,和我們在太陽系內所見的天體截然不同。科學家發現奧陌陌在飛掠太陽時,並沒有形成氣體或塵埃的尾跡,這表示這個來自星際的天體可能不是彗星,而是在另一個恆星系統內側所形成的小行星。

每7.34小時會自轉一圈

這個天體會不斷變亮和變暗,變化以幾個小時為週期,亮度差異達到十倍之多。這小行星的外形不僅僅非常細長,而且每7.34小時會自轉一圈。當奧陌陌小行星以長邊面向我們的時候,就會反射比較多的太陽光,所以才看起來比較亮,而當它轉為以短邊面向我們時,看起來就變暗了。

不過支持外星人探測器假說的研究人員指出,該物體似乎在加速,雖然沒有明顯的解釋但其他人認為,會加速是因為太陽輻射所造成的,還有另一種說法是它釋放出氫氣,使之成為一座巨大的以氫氣為燃料的物體。

可能是由氫分子組成的彗星

現在,在上週發表在《天體物理學雜誌快報》上的一項新研究中,研究人員Avi Loeb(哈佛大學天體物理學家和外星人假設的堅決支持者)和韓國天文學與太空科學研究所的Thiem Hoang認為,裡面有大量的氫氣成分所以它的來源還無法完全確定。換句話說,正如《生活科學》所指出的,這仍然有可能是外星技術。

Loeb和Hoang是在回應6月份的一篇論文,該論文認為奧陌陌是一顆由氫分子組成的彗星,這些氫可能推動著太空岩石向前移動,而這個過程在地球上是看不見的。

但根據Loeb和Hoang的觀點,這個想法存在兩個大問題:恆星光會使小塊的固體氫升溫,足以阻止它們黏在一起,而彗星通常也是這樣形成的,所以他們認為,若從遙遠的巨大分子雲再經過數億年的長途跋涉來到這裡,肯定會讓它分崩離析。

圖片來源:smithsonianmag

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,AUGUST 24).ASTRONOMERS: THERE’S STILL A CHANCE ‘OUMUAMUA IS ALIEN TECH. Futurism

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