(Andrzej Wojcicki/Science Photo Library/Getty Images)

據歐洲太空總署(ESA)所説,有一顆大型的小行星在星期六平穩地於地球和月球之間掠過,這是十年一遇的事件,它被當作是行星防禦工作的訓練演習。

這顆名為 2023 DZ2 的小行星估計有 40 到 70 公尺寬,大致相當於希臘帕德嫩神廟的大小,如果它撞擊我們的星球,足以摧毀一座大城市。

ESA 行星防禦辦公室負責人 Richard Moissl 表示,在格林威治標準時間星期六 19:49 時,它會進入從地球到月球的三分之一的距離內。

他告訴法新社,儘管這「非常接近」,但沒有什麼可擔心的。

Moissl 補充說,每天都會有小行星飛過,但這種大小的小行星如此接近地球的情況大約每 10 年才會發生一次。

這顆小行星以每小時 28,000 公里的速度通過距離地球 175,000 公里的地方,而月球大約在 385,000 公里之外。

西班牙加那利群島之一的拉帕爾馬島一個天文台於 2 月 27 日首次發現了這顆小行星。

Moissl 表示,上週,聯合國認可的國際小行星預警網絡系統決定利用這次近距離觀察的機會,針對 2023 DZ2 快速分析其特徵。

這意味著世界各地的天文學家將使用光譜儀和雷達等一系列儀器分析這顆小行星。

Moissl 補充說:「我們的目標是找出我們可以在短短一周內對這樣一顆小行星了解多少。這也將作為預警網絡系統如何應對在未來可能出現的威脅的演習。」

從科學的角度來看很有趣的天體

Moissl 說,初步數據顯示 2023 DZ2 是一個「在科學上很有趣的天體」,也就是說它可能是一種有點不尋常的小行星類型。不過他也補充道,我們需要更多數據才能確定這顆小行星的組成。

這顆小行星將在 2026 年再次飛掠地球,但計算出其軌道的距離後,它至少在未來 100 年內不會對我們構成撞擊的威脅。

此外,本月早些時候,科學家觀測到一顆類似大小的小行星 2023 DW ,它有 432 分之一的機率在  2046 年情人節那天撞擊地球。

不過科學家在更進一步的計算後又排除了任何撞擊的可能性,這也是新發現的小行星常常會發生的情況。 Moissl 說,現在預計 2023 DW 將偏離地球約 430 萬公里。

幸好小行星預警系統的功能與其他航空技術的輔助日益完善,即使已經確定了有這樣一顆小行星正朝著我們前進,地球也不再毫無防備。

去年,NASA 的雙小行星改道測試任務(Double Asteroid Redirection Test)故意撞上了金字塔大小的小行星 Dimorphos,這是我們的行星防禦系統首次進行此類測試,它也成功地順利完成任務,使小行星 Dimorphos 明顯偏離原始軌道。

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資料來源:

  1. Lawler, D., (26 March 2023). ‘Scientifically Interesting’ Asteroid Sailing Between Earth And The Moon Today. ScienceAlert
  2. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/scientifically-interesting-asteroid-sailing-between-earth-and-the-moon-today (Andrzej Wojcicki/Science Photo Library/Getty Images)
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