在地球上造出「迷你太陽」

有一組核物理學家正在慶祝他們的核聚變反應堆實驗邁出的一大步。數百年以來,人類一直夢想著能駕馭太陽能,為地球上的生命提供能量,但我們想實現的,不僅僅是利用太陽能,而是在地球上造出一個「迷你太陽」,也就是核聚變。如果我們能解決各種極為複雜的科學和工程問題,便能通過核聚變獲取清潔、安全、無窮無盡的能量,只要每日從水中提取出一千克的氘(氫的一種同位素),產生的電量就足夠成千上萬個家庭使用,但這些在過去也都只是假設。

核聚變有可能成為擺脫化石燃料的唯一一條道路,要在地球上的可控環境中重現恆星內部發生的反應是極為棘手的技術,而上個月發表在《自然》(Nature)雜誌上的研究揭露了人類重大的進步。

德國溫德爾斯坦7-X反應堆

德國溫德爾斯坦7-X反應堆是由馬克斯·普朗克等離子體物理研究所 (IPP),於2015年10月完成的,其目的是為了促進恆星技術的發展:儘管該實驗堆不會產生電能,但它可用於評估未來的主要組成部分。截至2015年,德國溫德爾斯坦7-X反應堆是最大的恆星發生器裝置,預計到2021年將實現長達約30分鐘的連續等離子體放電操作。

而上個月物理學家們卻證明了溫德爾斯坦7-X,可以成功地控制兩倍的太陽核心溫度,科學家他們非常激動。這項研究的作者也就是離子體物理實驗室(PPPL)的物理學家諾維米爾·帕布蘭特(Novimir Pablant)在一份新聞稿中說:「對於核聚變來說,這真是一個令人興奮的消息,這也清楚地表明,優化是可以做到的。」

過去熱量洩漏技術方面缺陷

過去溫德爾斯坦7-X因其複雜扭曲的設計在防止聚變反應產生的熱量洩漏方面出了名的糟糕,所以在很大程度上失去了許多研究的實質幫助。PPPL高級負責人大衛·蓋茨在新聞稿中說:「對於PPPL和所有其他美國合作機構來說,這將成為令人興奮實驗的一部分,對我們來說都是非常令人興奮的。」

圖片來源:flipboard

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,SEP 4).SCIENTISTS THRILLED AT IMPORTANT STEP TOWARD PRACTICAL NUCLEAR FUSION. Futurism

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