左圖為月球塵土,右圖為已將氧氣提取後的合金(圖:University of Glasgow)

歐洲太空總署(European Space Agency,ESA)的科學家找到一個方法,可以從月球的塵土製造氧氣。ESA 發現,月球塵土的樣本中含有 40 到 45 % 的氧化物。

模擬試驗

研究團隊於荷蘭的歐洲太空研究暨技術中心實驗室(European Space Research and Technology Center lab)中打造了一間「氧氣工廠原型」。

研究團隊的原型系統混合了模擬的月球表岩屑(regolith),其中含有熔融氯化鈣鹽。科學家將混合物加熱至攝氏 950 度,並且在其中通過電流以釋放出氧氣,這個過程稱為熔鹽電解(molten salt electrolysis)。不過,該團隊尚未使用月球塵土進行試驗。

可能應用

英國蘇格蘭格拉斯哥大學(University of Glasgow)研究員貝斯·洛馬斯(Beth Lomax)表示:「能從月球上發現的資源中獲得氧氣,將對未來的月球定居者大有益處,可以用來呼吸,還能在當地生產火箭燃料。」

此電解過程還有另一個有用的副產物,即金屬合金。科學家也在研究如何在月球上最佳地應用這些合金。此外,該團隊也在設計一個試驗工廠,期望在 2020 年代中期能在月球上運作。

參考資料:

  1. Tangermann, V., (2020, January 17). Scientists Say They’Ve Found a Way to Make Oxygen from Moon Dust. Futurism
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