模仿聲音的能力是罕見的特徵

根據外媒報導,有一隻小海豹從小就被養在人類家庭當中,而牠長大後竟可以模仿人類說話,且用粗啞的口音吠著。模仿聲音的能力在哺乳動物中是一種罕見的特徵,只有少數的物種能夠改變牠們的音調,無論是提高還是拉低音調,而這也是人類語言生成的一個關鍵因素,這項研究的研究員安德里亞·拉弗尼亞尼解釋說:「通過觀察其他少數幾種有學習聲音能力的哺乳動物,我們可以更深入地理解人類是如何習得語言的,以及為什麼我們是如此健談的生物。」

小海豹會刻意降低聲調

一開始研究人員選擇了八隻一到三週大的小海豹進行研究,牠們在被放回野外前先被關在一家康復中心,為了調查這些小海豹是否能適應環境中的噪音,研究小組首先記錄了附近環境的噪音,接著在接下來的幾天當中,這些聲音被重複播放給小海豹聽,聲音的大小都落在65分貝不等,但音調的高度與小海豹的叫聲相似,研究小組疑惑小海豹是否會改變它們的聲調來適應這些噪音還藉此記錄了牠們自發的叫聲。

研究結果指出,當小海豹聽到更大的海洋噪音時,它們會降低聲調,因為在更強烈的噪音下這些小海豹才能保持更穩定的音調,這之中只有其中一隻海豹表現出所謂的「隆巴德效應」,當噪音變得更大時,小海豹則發出更大的叫聲。「隆巴德效應」是人類語言的典型特徵,在強大噪聲環境下,說話人不得不提高聲音的效果,包括提高聲音的頻率,強度,延長語句等,希望能使對方聽到。

大腦皮層和喉部之間的神經聯繫

顯然大多數的小海豹會通過降低聲音的音調來適應環境中的噪音,這種能力似乎和蝙蝠一樣,在類似的實驗中,其他動物只是對更大的噪音做出反應,提高它們的聲音(即發出更大的叫聲)。

專家表示:「小海豹對發聲的控制比目前我們所認知的還要更先進。」「這種控制似乎在海豹幾周大的時候就已經出現,非常令人驚訝,因為很少有其他哺乳動物能夠做到這一點。」迄今為止,人類似乎是唯一一種在大腦皮層和喉部之間有直接神經聯繫的哺乳動物。專家總結道:「這次的結果表示海豹可能是最有希望找到這些聯繫並解開語言奧秘的物種。」

圖片來源:stock image

資料來源:Max Planck Institute for Psycholinguistics(2021,NOV 2).Baby seals can change their tone of voice. Sciencedaily

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