單孔目是卵生哺乳類

單孔目(學名:Monotremata)是哺乳綱動物中原獸亞綱的僅有的一目,只分布在大洋洲地區,主要在澳洲東部及塔斯曼尼亞生活,是一群卵生哺乳類。歷史上曾存在另外兩個科,但都已滅絕。

現存的單孔目動物有以下兩科:鴨嘴獸科(Ornithorhynchidae)及針鼴科(Tachyglossidae),牠們都是澳洲的特有物種。而單孔目動物有著最奇怪的東西,從擁有10條性染色體且會分泌出乳汁皮膚的鴨嘴獸到看起來像刺蝟的針鼴,它們既能產卵也能產乳汁,而最新的研究還揭露了一項單孔目動物的另一種驚人的特徵:針鼴的四尖陰莖。

四個玫瑰狀的龜頭

這篇發表在《性發展》雜誌上的文章揭示了「短吻針鼴Tachyglossus aculeatus獨特的陰莖形態」,在這個多刺的、肥胖的動物的底下,有著比其他動物更特殊的陰莖,研究人員描述它像是有「四個玫瑰狀的龜頭」,每個龜頭都包含一個尿道。

這四種性器官都能排出精子和尿液,但值得注意的是,每個使用時生殖只能使用其中的兩種,該研究的作者簡·費尼隆博士認為:「這是因為雄性動物尿道周圍的海綿體與陰莖的其他部分完全分離。」

陰莖基本上可以互換位置

短吻針鼴陰莖中分裂出兩個分支的陰莖動脈會相結合,解釋了為什麼一次只使用兩個性器官,最酷的是,短吻針鼴在每次的交配中,牠的四個陰莖基本上可以互換位置,那它是如何運作的呢?

「這可能與雄性之間的爭奪有關。」費尼隆解釋說:「有一隻雄性針鼴勃起的時候,都會交替使用兩邊的陰莖,這意味著牠們性器冠可能會快速交替,這是首次在哺乳動物身上發現,所以我們非常驚訝。」

費尼隆說:「我們想看看這種不尋常的結構是如何發展的,它與成年形態的鰐魚和海龜最相似。」「有一些證據表明,所有爬行動物、鳥類和哺乳動物的陰莖都有相同的進化起源,而單孔動物則是這個謎題中缺失的一塊。」

圖片來源:iflscience

資料來源:Rachael Funnell(2021,MAY 20).Echidnas Have A Four-Tipped Penis But Only Use Half Of It At Once. Iflscience

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 www.tomorrowsci.com

You May Also Like

鑽石到底有多硬?它可以承受超越地核壓力的五倍之多

鑽石是世上已知最堅硬的天然物質 鑽石是由數十億個碳原子所組成的,是大自然的奇妙傑作,且它具有獨特的立…

大腦是如何記住正確的地點和時間的?大腦甚至還能提前預測即將發生的事件

大腦編碼和回憶時腦細胞會出現特有的活動模式 大腦是如何把時間和地點編碼最後儲存在我們記憶當中的呢?德…

中國政府宣布成立衛星網絡公司,打算與美國開戰

成立中國衛星網絡集團 中國政府成立了一家公司致力於創建和運營一個擁有13000顆的衛星,4月29日監…

科學家預測百年內將有毀滅性的太陽耀斑襲擊地球

太陽可能是地球未來百年內最大的威脅之一,如果規模像 150 年前一樣的太陽耀斑(solar flar…

銀河系的黑洞有別於其他星系,它的速度非常慢只有光速的10%

超大質量黑洞的驚人速度 大多數隱藏在星系核心的超大質量黑洞都以令人難以置信的速度旋轉著,但是《生活科…

整顆都是岩漿的行星並不是它發光的原因

一種奇異的系外行星被稱為「超級高溫地球」,在天空中會顯得特別明亮。 光線反射了表面的大片熔岩 天文學…