火星探測器「洞察號」的壯舉

在人類探勘宇宙行星的歷史當中,科學家早在很久之前就分析了第一手有關地球內部結構所收集的數據,不過對於其他行星的內部結構我們都還尚未有足夠的數據可以深入了解。《自然》新聞報導,多虧了美國宇航局NASA的火星探測器「洞察號」採集的數據,根據這些數據我們可以發現這顆紅色星球可能是由一個完全不同於地球類型的岩石相互堆疊而成的,而它裡頭總共涵蓋著三層地殼,就像一塊蛋糕一樣,這是一項非常重大的發現,不僅僅是因為在過去還從未有科學家發現過,還包括這數據可以幫助科學家能更完善地瞭解火星如何形成以及火星在時間變化下是如何演化的。

來自洞察號內部結構的地震實驗儀(SEIS)

大家或許記得「洞察號」在火星的地表挖掘計畫下付出了多大的努力,「洞察號」一直以來就利用許多工具來研究該行星的組成,它可以測量不同類型的地震波如何穿過地面,以確定火星每一層的厚度和它們的組成,類似於科學家在陸地上研究地震的方法。

而這次的研究數據來自洞察號的內部結構地震實驗儀(SEIS),在科學家們收集將近 500 次火星震數據後,科學家能透過 P 波和 S 波傳播時間的偏移算出地殼厚度、判斷出地殼中不同的分層。研究人員表示,火星地殼厚度可能為 20 公里或 37 公里,具體取決於火星地殼有 2 層還是 3 層,此外地殼厚度也可能因位置而有所變化,但平均不會超過 70 公里。

火星地殼有兩到三層,厚度為20或37公里

NASA研究員以及洞察號首席研究員布魯斯·班納特告訴《自然》雜誌:「在我研究了480多場火星地震後,我們有足夠的數據資料可以回答一些重點問題。」根據這些火星地震讀數,洞察號數據表示了火星地殼有兩到三層,合起來厚度為20或37公里,這比我們海洋下面的地殼要厚得多,不過卻比大陸地殼要薄得許多。

專家告訴《自然》雜誌,要確定火星的真正層數還有很多工作要做,但基於我們對這顆行星的其他理解,這種三層地殼模型的行星非常有意思。洞察號團隊計畫在接下來幾個月報告他們將會對火星的更深處來進行測量,以揭開有關火星地核與地函的訊息,不過除了聆聽地震之外,洞察號其實還有另一個重大科學目標,就是他們打算利用熱挖掘探頭測量流經火星地表的熱能,原本熱挖掘探頭打算挖洞把自己埋進火星土壤裡,沒想到卻遇到挖掘障礙,在接下來的時間,科學家會持續嘗試挖掘看看,希望能在此得到新的數據。

圖片來源:NASA/VICTOR TANGERMANN

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,DECEMBER 16).MARS’ CRUST STRUCTURE IS LIKE A LAYER CAKE, NASA SCIENTISTS SAY. Futurism

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