「好奇號」探索夏普山任務

「毅力號」探測器在今年剛在火星上著陸,與此同時,它的姊妹車「好奇號」也持續執行探索夏普山(正式名稱為Aeolis Mons)的底部任務,這是一座位於蓋爾隕石坑中心的幾公里高的山,科學家正利用ChemCam儀器上的望遠鏡對夏普山的陡峭地形進行遠距離的詳細觀測。

夏普山,正式名稱為伊奧利亞山,是在火星的蓋爾坑中心的一座山,這座山的高度大約為5.5 km,NASA為了尊崇地質學家羅柏特·菲利普·夏普,而在2012年3月28日以他的名字命名這座山,他也是NASA早期探測火星任務的行星科學家。

由法國國家科學研究中心(CNRS/圖盧茲第三大學/CNES)研究員William Rapin領導的法國和美國團隊發現,那裡記錄的火星氣候曾經在乾燥和潮濕的時期之間交替出現,在大約30億年前完全乾涸。

夏普山山坡礦物成分解析

夏普山山坡上的小山丘景觀,根據ChemCam望遠鏡圖像中觀察到的沈積結構,顯示了好奇號探測器即將探索的各種類型的地形,以及它們形成的古老環境。

圍繞火星軌道上的航天器已經提供了關於夏普山山坡礦物成分的線索,但現在,ChemCam已經成功地從行星表面對沈積床進行了詳細的觀測,揭示了沈積床的形成條件。沿著觀測到的幾百米厚的地形往上走,沈積床的類型發生了根本性的變化。

火星氣候經歷了幾次的大規模波動

在形成夏普山底部的湖泊沈積土之上,寬闊、高大的交叉層結構是長期乾旱氣候期間風形成的沙丘遷移的標誌。在更高的地方,薄薄的脆性和抗性交替的床層是典型的河流洪泛區沈積物,標誌著潮濕環境的回歸。因此,火星的氣候很可能經歷了乾燥條件與河流和湖泊環境之間的幾次大規模波動,直到今天觀察到的普遍乾旱的條件。

在探測器延長任務的期間,好奇號計劃爬上夏普山的山腳,並鑽入其各種床層。它將測試這一氣候模型,更詳細地描述古代火星的環境是如何演變的,並試圖去瞭解這些重大波動的起源。

圖片來源:mingdemedia

資料來源:CNRS(2021,April 8).Mars didn’t dry up in one go. Sciencedaily

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