圖片來源:tam.museum

火星曾經與土星一樣都擁有美麗的光環

火星是太陽系八大行星的第四顆行星,介於地球與小行星群之間,距離太陽約1.52AU,體積大小僅為地球的1/6,而重量為地球的1/10,直徑是4220英里(6792公里),地球的直徑是它的兩倍左右,是類地行星中距離太陽最遠的一顆星球,而這顆神秘的行星分別有兩顆小衛星,火衛一福博斯(Phobos)和火衛二德伊莫斯(Deimos),這兩顆扁圓形的小衛星形狀都不是圓形的,火衛二繞行著火星的軌道非常之近,僅僅一個地球日就繞著這顆行星轉了三圈,但天文學家卻一直忽略火衛二的軌道傾斜了大約2度,直到近幾年天文學家才因為這個角度的落差而推論出火星的衛星可能就是火星環演變出來。

研究科學家Matija Ćuk是從火衛二的軌道傾角中發現火星光環證據的主要研究者之一,他認為火衛二的軌道與火星的赤道在完全不同的平面之上,美國天文學會會議在一份聲明中補充說:「若以新的角度看待火衛二的軌道傾斜就能揭發一直以來的大秘密。」在2017年的現有研究基礎上,研究人員發現火衛二可能會慢慢地向火星方向移動,進而分裂成微小的岩石,漸漸地在火星周圍形成環狀,火星的衛星是在形成火星後的一億到八億年間出現的,有一個說法是衛星會出現是因為曾經有一個巨大的天體來撞擊火星而出現小碎片才形成的,而這個碎片從一開始的環狀,在時間的推進之下,最後才聚集成一個衛星。

環月理論可能將再次被人類見證

這種環月理論意味著火衛二比火衛一要古老得多,在火星十億年當中,火衛一只有大約2億年,相較於已有數十億年形成歷史的火衛二,火衛一算是較為年輕的衛星,而火衛一在往內軌道前進的過程中,又因潮汐力被拆回環,一直不斷重複這個過程,所以目前對於火衛一來說,可能又是一個新的循環過程,但這同時也解釋了為何火衛二的軌道傾斜了大約2度的狀況,可推估是因為過去的火衛一在形成時擾亂了火衛二的軌道。

最終,這種「環-衛星」循環將再次啟動,年輕的火衛一與火星只會越來越接近,它最終將瓦解並形成一個火星環,火星到最後只會有一顆小小的火衛二在火星周圍環繞,屆時,或許人類可以親眼見證這歷史性的一刻!

資料來源:VICTOR TANGERMANN.(2020,JUNE 2).New Research: Mars May Have Once Had Rings. Futurism

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