鱷魚物種非常稀少總共只有25種

布里斯托大學的科學家們進行的一項新研究,他們打算解釋為什麼鱷魚自恐龍時代以來幾乎沒有什麼太大的變化,鱷魚在環境變化上總是處在「斷斷續續」的演化模式,今日我們看到的鱷魚與2億年前侏羅紀時期的鱷魚非常相似,甚至幾乎沒有什麼不同,如今存活的鱷魚物種也非常稀少,總共只有25種,其他動物,如蜥蜴和鳥類,在相同或更短的時間內就演化了數千個物種的多樣性。

最近發表在《自然通訊生物學》雜誌上的一項新研究中,科學家們解釋了鱷魚如何遵循一種被稱為「間斷平衡」的進化模式,通常這種進化速度非常緩慢,不過有時會因為環境的變化加快進化的速度。特別的是,這項新研究也論述了當氣候變暖時,鱷魚的進化速度會加快且它們的體型會增大。

鱷魚的進化速度緩慢

布里斯托大學地理科學學院的院長馬克斯·斯托克代爾博士說:「我們使用了機器演算法來分析及預估鱷魚的進化速度。」這裡指的進化速度是指在一定時間內發生的變化量,他們通過比較化石的測量值,並考慮化石的年齡最後一起計算進去。馬克斯·斯托克代爾博士表示:「在我們的研究中,我們測量了動物的體型,這很重要,因為它與動物生長的速度、它們需要多少食物、它們的數量有多大以及它們滅絕的可能性都會有一定的相互作用。」

不需要為了生存而改變身體的結構

研究結果表示:鱷魚的多樣性有限以及它們進化速度緩慢有明顯的關係,且這些鱷魚的身體結構對於外在環境非常的有抗壓性,它們不需要為了生存而改變自己身體的結構,因此這種性能也可以合理的解釋為什麼鱷魚能在恐龍滅絕的白堊紀末期中倖存下來。

從過去到現在,鱷魚通常更適合生長在溫暖的環境中,因為它們不是恆溫動物不能控制自己的體溫,更不用說恐龍時代的氣候比現在要溫暖許多,若能夠從太陽獲取能量就意味著它們不需要像鳥類或哺乳動物那樣哺食這麼多的動物來生存。斯托克代爾博士補充說:「看到與我們共享地球的生物之間存在著多麼複雜的關係,真是令人著迷。」鱷魚的多樣化生活方式,足以適應自恐龍時代以來的巨大環境變化,研究小組的下一步則是找出為什麼有一些鱷魚會在史前時滅絕,而另一些卻存活至今。

圖片來源:stock image

資料來源:University of Bristol(2021,January 7).Why crocodiles have changed so little since the age of the dinosaurs.Sciencedaily

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