剛出生的嬰兒都是歸零的狀態

人們年齡的增長,我們身上所有的細胞也會隨著時間的推移而受到損害,但是為什麼人類繁衍的後代沒有遺傳到細胞的這些變化一直是一道謎題。麻省理工學院的發育生物學家Yukiko Yamashita主要在研究生殖細胞,他說:「當你出生時,並沒有繼承你父母的細胞年齡,出於某種原因,每個剛出生的嬰兒就像被歸零的狀態。」

專家們曾經認為生殖細胞可能是永久性的細胞,但研究表示卵子和精子都會有衰老的跡象,因此研究人員在該研究假設了生殖細胞可能會在受孕後重置其年齡,逆轉任何損傷。

某時期會發生返老還童的現象

科學家們在研究當中描述了支持年輕化假說的證據,也就是在胚胎發育的早期階段,實驗老鼠和人類的生殖細胞似乎都重新設定了它們的生物學年齡,研究人員6月25日發布在《科學進展》(Science Advances)雜誌上報告說:「在胚胎附著於子宮後的時期會發生返老還童的現象,使生長中的胚胎處於最年輕的生物學年齡。」

史丹佛大學醫學院Stanford University School of Medicine的發育生物學家維托里奧·塞巴斯蒂安諾Vittorio Sebastiano說:「瞭解生殖細胞如何逆轉衰老可以幫助研究人員開發與年齡有關的疾病治療方法,比如關節炎或帕金森症,在這些疾病當中,某些細胞可能因損傷而功能失調,若能重置這些細胞的年齡或許就能解決因細胞老化而造成問題。」

被某種機制利用或是劫持

生物學家維托里奧·塞巴斯蒂安諾Vittorio Sebastiano說:「這段返老還童時期可能被某種機制利用或是劫持,才導致促進正常細胞類似回春的過程。」

在人類胚胎發育的最初階段進行研究到現在還是被禁止的狀態,因此無法獲得類似的人類胚胎數據。但是臨床實驗就顯示了一些比老鼠胚胎還發育得更久的人類胚胎並沒有立即衰老,這表示類似的過程也發生在人類身上。

這項研究只是細胞年齡的第一步,目前學術界對於這項研究提出的問題比答案還多,該團隊認為:「接下來的重點會放在是什麼機制促使細胞重置它們的年齡以及是否有特定的基因驅動這種過程,最後則是所有的生物都會以這種方式讓自己細胞重生嗎?」

圖片來源:KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY

資料來源:Erin Garcia de Jesús(2021,JUNE 25).Embryos appear to reverse their biological clock early in development. Sciencenews

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