火星表面曾經有大量的液態水

曾經有一段時間,火星表面有很多液態水,我們之所以知道是因為我們仍然可以在火星上看到水在其表面流動所留下的痕跡,例如乾涸的河床或沈積物。且另一方面「漫遊者」已經發現了只有在水存在下才能形成的礦物質,比如亞硒酸鹽或鐵錳酸鹽。

不過根據最新研究,有些酸性液體可能長期以來破壞了火星黏土中有著過去生物存在的證據,這合理解釋了為什麼在這顆紅色星球上很難找到古代生命存在的證據。

酸性液體改變黏土的保護力

康奈爾大學和歐洲的研究人員聲稱,最新的實驗表明了火星上的這種液體可能會嚴重限制在火星表面發現早期生命跡象的可能性。該實驗的詳細內容發表在《自然》雜誌《科學報告》上。研究人員長期以來一直以火星黏土為目標來收集樣本,因為這樣可以保護裡面可能存在的有機物質。我們知道酸性液體流淌在火星表面的過去,它改變黏土的保護力讓黏土失去可以保護有機物的能力,Alberto Fairen來訪的科學家在天文學在康奈爾大學藝術與科學學院和論文的作者,在一份聲明中對此說明。

用甘氨酸模擬火星環境

在一系列實驗中,該團隊在實驗室中模擬了火星表面的條件。他們的目標是在黏土樣本中保存一種叫做甘氨酸的特殊氨基酸。這些黏土樣本之前曾暴露在酸性液體中,以模擬火星的環境。Fairen表示:我們使用甘氨酸是因為它在地球環境條件下會迅速融解,它可以迅速直接地告訴我們實驗的內部情況,我們認為在給予紫外線照射後,甘氨酸分子在黏土內部一樣也會融解。

美國太空總署在40年前的火星探測任務就首次發現了火星土壤中的高氯酸鹽(perchlorates)。高氯酸鹽是有毒化學物,在自然界如土壤中都找得到,但比例很少,它主要可用作航天燃料,包括發射飛船、人造衛星和導彈。儘管許多科學家都嚷嚷著人類未來是要移民到火星生活的,但卻許多數據及證據表明了火星上的生活環境還是無法比我們待在地球上還舒適,不過想移民火星的民眾也別氣餒,在科技不斷的進步當中我們還是能對此抱有一絲希望,期望在有生之年能完成人類移民的壯舉。

圖片來源:NASA

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,15 SEPTEMBER).ACIDS MAY HAVE DESTROYED EVIDENCE OF LIFE ON MARS. Futurism

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