羅恩·梅里特教授(圖:Ron Mallett )

美國一位天體物理學家認為,理論上來說,他已經找到時空旅行的方法。不過,其他專家並未被採信其說法,並質疑他的研究。

回到未來

美國康乃狄克大學(University of Connecticut)物理系羅恩·梅里特教授(Ron Mallett)表示,他寫出了一個可以實際作為時光機基礎的科學方程式。他甚至建造出一台原型設備,以便展示其研究中的關鍵要素。

愛因斯坦(Albert Einstein)狹義相對論(theory of special relativity)指出,時間的加速及減速是根據物體移動速度來決定。根據此理論,相較於地球上的人,如果有太空人搭上一艘接近光速飛行的太空船,他們的時間會過得較為緩慢。本質上,若這位太空人在太空中飛行一周的時間,則當他回到地球時,地球的時間已經過了 10 年,讓這位太空人彷彿進行時空旅行到了未來。

如何回到過去

雖然多數物理學家都認為,以這種方式在時空中跳躍是可行的,但回到過去則是完全不同的議題,而梅里特教授認為他可以用雷射來解決該問題。

根據梅里特教授的解釋,他的時光機想法是根據愛因斯坦的廣義相對論(general theory of relativity)。根據廣義相對論,巨大的物體會扭曲時空,造成的效果即我們察覺到的重力,而若重力越大,時間會過得越慢。梅里特教授表示:「若能讓空間彎曲,就有機會扭曲空間。在愛因斯坦的理論中,我們所稱為空間也涉及到時間,這就是為何它被稱為時空的原因。你對於空間所做的任何事,也都會影響到時間。」

梅里特教授認為,理論上可以扭轉時間形成一個循環,如此就可以時空旅行到過去。他甚至建造了一個原型,來展示雷射能如何實現此目標。他表示:「藉由研究環式雷射儀(ring laser)產生的重力場,可能會產生新方法來研究以循環光束製造出時光機的可能性。」

同儕質疑

不過,雖然梅里特教授對於自己的研究很樂觀,但是同儕卻懷疑他是否真的能製造出一台可以使用的時光機。天體物理學家保羅·薩特博士(Paul Sutter)表示:「我不認為他的研究會有成果,因為我認為他的數學及理論中存在嚴重缺陷,因此要製造一台實用的時光機似乎是無法達成的。」

甚至梅里特教授也承認,自己的想法現階段完全只是理論,而且即使他的時光機器真的能正常運作,他也承認它會有很嚴重的限制。他表示:「你可以將訊息傳回過去,但你只能將其發送回打開時光機的那一刻。」

參考資料:

  1. Houser, K., (2020, January 2). Astrophysicist Says He Knows How to Build a Time Machine. Futurism
  2. CNN. (2020, January 1). Meet the scientist trying to travel back in time. CNN
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