這個長毛象牙齒距今已1.3萬年。(圖:Komo News)

美國華盛頓民眾飼養的一隻拉布拉多犬,日前在住宅後院挖出外觀疑似骨頭的物品,事後經過主人送交學術機構鑑定後,證明該骨頭是長毛象的牙齒,距今已經 1.3 萬年之久。

鑑定是長毛象牙齒

這隻名為史考特 (Scout) 拉布拉多犬只有八個月大,與主人住在華盛頓州的惠德比島(Whidbey Island)。牠的飼主寇克·拉思維爾 (Kirk Lacewell) 在今年 9 月發現史考特嘴巴叼著東西,當時他以為是石頭或石化後的木頭。但事後他發覺不對勁,清洗後發現該物體看起來像骨頭。於是他將照片寄給華盛頓大學伯克自然歷史文化博物館 (Burke Museum) 的化石專家鑑定,證實是長毛象的牙齒。

四千年前仍存在長毛象

伯克博物館行銷主任安卓雅·葛蒂娜茲(Andrea Godinez)表示:「長毛象的牙齒保存時間通常比其他部位還久。」從惠德比島發現的化石數量來看,當地曾有長毛象龐大族群出沒,直到距今約 1.1 萬年前冰河世紀的末期才完全滅絕。雖然多數長毛象在 1 萬年前滅絕,但部分長毛象在 3,700 年前仍棲息於西伯利亞偏遠的弗蘭格爾島 (Wrangel Island) 。

世界各地均曾發現長毛象遺骸

2018 年 10 月,英國修建高速公路時,發現距今 13 萬年的長毛象骨頭。同年 6 月,蘇格蘭萊恩湖沙灘發現疑似長毛象的骨頭。 8 月,西伯利亞也發現冰凍的長毛象,因為其小身材,研究人員推測應該屬於新物種,因此又被稱為黃金長毛象,距今大約 5 萬年前。 9 月,在奧地利則發現長毛象屠殺地,石器時代人類曾在當地大量屠殺長毛象。

 

資料來源:

  1. Kovner, A. (2018). A very good dog dug up a 13,000-year-old fossilized mammoth tooth from its backyard. Business Insider
  2. Ciaccia, C. (2018). Puppy finds woolly mammoth tooth in backyard. Fox News
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