這架精巧的直升機被堅毅的火星探測器拋下放置在火星表面。

距離我們2.93億英里的直升機

根據CNET報導,美國宇航局噴氣推進實驗室在Twitter上宣佈,獨創號已於4月3號成功地降落在火星表面,這是火星任務近一周以來部署進度的最高潮,更不用說距離我們2.93億英里,在毅力號探測器離開地球到達火星長達7個月的旅程中的所有經歷。

一旦 NASA 團隊準備好讓獨創號直升機嘗試第一次飛行測試,毅力號將收到 JPL 任務小組最後的飛行指令,並轉發給獨創號。有幾個因素將決定飛行的確切時間,包括 MEDA(火星環境動力學分析儀)儀器測量當地風場狀況。如果所有最後自我檢查結果都顯示正常,獨創號的螺旋槳將以 2,537rpm 轉速升空。以秒速約 3 英尺(約 1 公尺)爬升後,直升機將懸停在地面上方約 10 英尺(3 公尺)處長達 30 秒後下降,回到火星地面。

獨創號的溫度會降到華氏-130度

現在,獨創號必須勇敢地獨自度過在火星上的第一個晚上,根據美國宇航局聲稱,在它墜落前,獨創號一直以來都依靠著毅力號探測器來保持電池充電,也會使用探測器的恆溫控制加熱器來保持溫度,不過在獨創號與毅力號斷開連接後,它的溫度會降低到華氏-130度左右,不過幸好獨創號可以用自己的加熱器來保暖,且還有太陽能電池板來為電池充電,但對於美國宇航局的工程師來說,這仍然是一個令人感到煎熬的的等待任務。火星直升機專案總工程師鮑勃·巴拉拉姆(Bob Balaram)在一份狀態更新中說:「天才團隊正焦急地等待第二天從直升機上傳來的最新消息。」

初步的飛行計畫即將展開

如果一切順利的話,獨創號團隊將在未來幾天繼續檢查直升機的溫度和電池性能,之後它才會開始初步的飛行計畫,工程師鮑勃·巴拉拉姆(Bob Balaram)狀態更新中:「如果一切看起來都不錯,那麼它就會進入下一步,也就是解鎖轉子葉片以及測試所有的電機和感測器。」根據官方的一條貼文表示該獨創號隨時都有可能發生變化,一旦真的發生了,也將表示人類有史以來第一次通過遠距離遙控的方式讓獨創號在距離地球好幾億公里的地方進行控制飛行。

圖片來源:WASTON

資料來源:TONY TRAN(2021,APR 4).PERSEVERANCE DROPS OFF INGENUITY HELICOPTER ON MARTIAN SURFACE. Futurism

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