獨創號需要「更新其飛行控制軟件」

NASA的火星直升機獨創號原定於4月12號的清晨飛行,這是航天器首次從另一個行星的表面升空,但是現在看來,我們必須對它抱持著更多的耐心。上週末,由於軟件的問題,美國宇航局噴氣推進實驗室的獨創號團隊不得不推遲小型直升機的首次航行,現在工程師們也得出結論,也就是這四磅重的直升機需要「更新其飛行控制軟件」。

軟件更新修改兩個飛行控制器的啟動過程,從而使硬件和軟件安全地過渡到飛行狀態,NASA表示:「美國太空總署噴射推進實驗室的試驗台會獨立審查和驗證對飛行軟件修改的效果。」

有一系列的驗證過程

不過軟件更改的開發其實非常簡單,只是驗證和完成上載到獨創號的過程需要一些時間而已,之後直升號需要重新進行螺旋槳高速旋轉測試,所以獨創號的首次飛行的詳細時間表還需要等待新的測試結果。

更新後的飛行控制軟件的過程需要遵循既定的驗證過程,並採取審慎的步驟,將新軟件通過在火星上空的中繼衛星傳送到毅力號火星車,然後再由毅力號再傳送到獨創號火星直升機,中間的里程碑包括:診斷問題並開發潛在的解決方案、開發/驗證和上傳軟件、將飛行軟件加載到飛行控制器上,最後則是在新的飛行軟件上啟動獨創號直升機

最佳航班日期尚不明確

根據新聞稿聲稱,團隊不確定該過程將花費多長的時間,完成直升飛機的上行鏈路(大約2.8億英里),可能需要一些時間。獨創性還將在進行第一次飛行之前完成高速旋轉測試,NASA的聲明寫到:「目前我們對目標航班日期的最佳估計尚不明確,但我們正在努力實現這些里程碑,並將在下周確定航班日期。」

儘管需要軟件更新,美國宇航局表示:「獨創號仍處於良好狀態,它的關鍵功能熱量控制,也就是使火星在預期的工作時間內能夠在寒冷的夜晚中生存,這些功能都能正常運作,相信獨創號很快就能展開飛行了。」

圖片來源:hkas

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,APR 13).NASA SAYS OOPS, MARS HELICOPTER NEEDS SOFTWARE UPDATE TO FLY. Futurism

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