疫情影響下,NASA 科學家在家中遠端對好奇號傳送行動指令

(圖:NASA/JPL-Caltech)

因武漢肺炎疫情影響,許多國家開始進行居家隔離,避免病毒進一步擴散。因此許多人必須在家中工作,並以視訊會議、電子郵件做為日常的溝通管道,NASA 的工作團隊也不例外。NASA 也在此條件下,成功對火星上的好奇號(Curiosity)傳送行動指令,進行岩石取樣的作業。

遠端工作

NASA 原先預計在三月二十日在噴氣推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,簡稱 JPL)進行此次的好奇號行動任務。但由於武漢肺炎疫情的影響,位於加州的 JPL 正執行社會隔離的政策,因此團隊無法聚集在 JPL 實驗室執行任務。幸好,該團隊在數週前便已規劃應變計畫,事先在所有研究人員家中安裝遠端工作所需的設備,以便因應突發狀況。

挑戰

然而,部分設備無法從 JPL 帶回研究人員的家中。例如用於規劃好奇號行進路線使用的特殊 3D 眼鏡,需要仰賴實驗室裝有先進顯示卡的電腦才能運作。而為了讓計畫路線的人員能在一般電腦上操作,團隊轉而使用簡易的紅藍 3D 眼鏡。雖然其性能不如 JPL 的版本,但仍成功協助規劃了動線與機械手臂的運作路徑。

此外,傳送至好奇號的程式指令,通常需要約 20 人左右的團隊協同合作。負責程式指令的艾利亞希·奧爾博(Alicia Allbaugh)表示:「我們通常都在同一個房間中工作,藉此分享螢幕、影像和資料。」

為了在遠端工作下也能流暢的進行溝通,他們設置了多個視訊會議,並仰賴應用程式來傳送訊息。為了確保所有人都能相互溝通,平均每日的工作時間增加了兩個小時,但團隊最後仍成功地將正確的指令傳送到好奇號。使其順利在計畫時間內,在火星的「Edinburgh」區域進行鑽孔,取得了該區域的岩石樣本。

參考資料:

  1. Greicius, T. (2020, April 14). NASA’s Curiosity Keeps Rolling As Team Operates Rover From Home. NASA
Kyle
編輯,臺灣科技大學材料科學與工程系學生,平日喜歡閱讀、騎車,衝浪。