登月任務延遲到2025年

美國國家航空暨太空總署NASA的局長比爾·納爾遜近日向大眾宣布,美國計畫載人登月任務將延遲到2025年,種種原因包括了新冠肺炎、官方訴訟和組織預算不足等,但該機構仍然會持續致力於發展人類的登月計劃,儘管近五十年來沒有任何太空人踏上月球,但美國政府一直都支持各種重返月球的計劃,即使這些計劃經常被更改及延遲。

技術無法跟進

根據NASA的說法,計畫延遲是綜合了好幾個因素,先是COVID-19大流行,接著因國會資金不足導致執行任務遇到困難,阿提米絲計畫在太空服等載具、器材研發經費上,從原先估算的67億美元(約新台幣1858億5千萬元),爆增為93億美元(約新台幣2580億元),因此先前訂立的日期被各方都認為技術無法跟進才導致計畫不可行的後果,最後則是由於 NASA 將載人著陸系統合約分給 SpaceX,而不是給藍色起源(Blue Origin)或另一家航太公司 Dynetics,導致藍色起源(Blue Origin)憤而將 NASA 告上聯邦法院,在這場訴訟落幕之前,SpaceX 與 NASA 都無法繼續開發登月的著陸器。

獵戶座太空船仍會發射

原本最初的計劃是希望在2024年5月前完成,現在官方將下一次著陸時間直接定在2025年,而首次搭載獵戶座太空船(Orion Spacecraft)的無人登月任務仍然會在2022年2月發射。

這次任務將使飛船在返回地球前繞著月球飛行,為阿提米絲 2 號(Artemis-2)任務做好準備,阿提米絲 2 號(Artemis-2)將帶領太空人繞月飛行4萬英里(6.4萬公里),這比任何人從地球另一端到距離最遠的一端都還要來的遠,同時該次任務會由 Firefly所開發的 Blue Ghost 月球著陸器攜帶著 10 個有效載荷前往月球表面,為隔年的阿提米絲 3 號(Artemis-3)計畫做好事前探索準備。

阿提米絲計畫,讓美國重啟自1972年中止至今的登月計畫,透過升空探索人類仍然陌生的月球南極,同時也持續加速人類進行載人登陸火星的任務。

圖片來源:NASA

資料來源:David Szondy(2021,NOV 09).NASA pushes back plans for crewed lunar landing to 2025. Newatlas

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