鰻草可以快速擴張生態系統

美國西海岸的主要海草-鰻草,研究出可以支持生態系統功能,因此鰻草成為了保護和恢復該地區任務的主角。10月6日發表在《生態學應用》期刊上的一項新研究中,研究人員證明鰻草可以快速擴張生態系統功能。

這項研究在加利福尼亞州的中央海岸埃爾科恩泥沼進行小規模海草修復實驗,研究人員將2340根健康的鰻草芽移植到117塊小土地上,並與沒有植被和天然鰻草根的地區進行比較,最後評估成功率。獲得博士學位的作者凱瑟琳·貝什蒂說:「在幾年內,大多數生態系統功能都接近或達到了天然鰻草地的水平,意思是如果條件合適的話,這些棲息地都可以快速恢復。」

海床面積比最初大了85倍

不僅恢復到原來的程度,恢復地的面積也急劇擴大,導致鰻草床比最初大了85倍左右,在結構特徵方面。該研究評估了一套含有七種生態系統的功能,研究人員還開發了一個多功能指數以評估恢復後的草床的整體功能表現。研究發現,整體來說恢復後的海草床比沒有植被的海草床性能還要高,只略低於天然海草床而已。

研究人員表示:「如果現場的水質很差,或者容易受到侵蝕或沈積物的影響,這些都會成為失敗的主要因素。」作者凱瑟琳·貝什蒂2021年在加州大學聖克魯斯分校(UC Santa Cruz)攻讀生態學和進化生物學,現時是加州海洋基金會海洋保護委員會氣候變化計畫的研究員。

吸收海水中的二氧化碳

鰻草的好處非常多,從海岸保護和沈積物穩定到可以為許多魚類及無脊椎動物提供食物和住所等優點。鰻草海草床為許多重要的物種提供了重要的棲息地,如鄧格內斯蟹、加利福尼亞大比目魚和太平洋鯡魚,它們的幼魚都會在茂密的鰻草中得到保護,且鰻草還可以減緩水流和減弱波浪起到緩衝的作用,保護海岸線免受風暴潮的影響,甚至通過吸收海水中的二氧化碳來對抗海洋酸化的現象。

瑟琳·貝什蒂說:「海草提供了我們所依賴的生態系統運作。」她指出,加州海洋保護委員會保護加州海岸和海洋的戰略計劃訂立了一個目標,即到2025年要保護現有的15,000英畝海草床,並再額外增加1,000英畝。此外,NOAA的國家海洋漁業局正在訂立加州鰻草緩解政策,該政策要求「鰻草棲息地功能無淨損失計畫」,這項研究將成為執行政策的寶貴資源。

圖片來源: Melissa Ward

資料來源:University of California – Santa Cruz(2021,OCT 25).Seagrass restoration study shows rapid recovery of ecosystem functions. Phys

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