自2003年以來就在監視著火星

歐洲航天局的「火星快車」(Mars Express)是一款配備攝像頭的火星軌道器,它正在密切監視著火星上神秘的「細長雲」,該雲出現在紅色星球赤道附近20公里高的火山上。歐洲「火星快車」軌道器攜帶的這台攝像機自2003年以來一直在繞這顆紅色星球飛行。它起初是用於監控「獵兔犬」登陸器同飛船是否分離及是否完成了主要使命,這台攝像機並非用於科學目的,換句話來說,來自它的數據不能輕易作為科學分析,不過它確實讓我們見到了火星壯觀的一面,可被用以監控火星上的氣候狀況和其他變化。

自2009年以來,該航天器以及其他類似的航天器一直在跟蹤一片奇怪的雲變化,最近歐洲航天局本週公佈的新圖像顯示,這片雲仍然還存在著。

神秘的雲團與火山活動無任何關係

從照片上看到,火星阿爾西亞山(Arsia Mons)上空繚繞著一條很長的白色雲帶。阿爾西亞山是火星上的一個巨大的盾狀火山,靠近赤道,高約二十公里,不過掃描結果顯示,這片神秘的雲團與火山活動並無任何關係,據美國國家航空航天局(NASA)稱,上次亞西亞山活躍在大約5000萬年前。相反的科學家懷疑它是由水冰組成的雲,從火山傾斜的側面流下來所以它並不是火山噴發的產物。

長度似乎長達1800公里

火星快車(Mars Express)的視覺監控攝像機(VMC)在7月17日和19日拍攝的最新照片中發現了這片雲,它的長度似乎長達1800公里,很神奇的是它也不會持續很長時間。

火星上的一年相當於地球上的687天,而每一個火星年,在火星的南至日(相當於地球上的12月21日)前後,這條雲帶會在冬至時期出現,就是每年太陽位於天空中最南端位置的日子,而它每天都會增長幾個小時,然後又迅速消失。

Jorge Hernandez-Bernal博士生巴斯克國家大學的一項新研究的主要作者在ESA的聲明中表示,這些雲總是如此令人印象深刻,但我們還找不到它出現的原因以及目的,這是一次不尋常的觀測,全都要歸功於VMC寬廣的視野和高度橢圓的軌道,不過有趣的是它的體積相當大,有時在地球上用望遠鏡都能看到。

圖片來源:changepw

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,JULY 30).STRANGE, GIANT CLOUD REAPPEARS ON MARS. Futurism

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