尼安德塔人(圖:Kevin Webb)

尼安德塔人與智人曾生活在同一個時代中,基因體分析也發現,現代人的基因中約有 1 ~ 4 % 來自尼安德塔人,但這群史前人類卻在三萬年前滅絕。科學家一直試圖揭開我們與尼安德塔人的不同,以進一步瞭解為何他們在演化的過程中被淘汰掉。

德國普朗克研究院的基因研究中心( Max Planck Institute Genetics Department )最近以化石中收集到的基因體資料,開始重建尼安德塔人的「微型大腦」。研究將會於幾個月內完成,屆時將為科學家提供全新的方向,研究我們的大腦在演化上與尼安德塔人等其他原始人種的分歧。

尼安德塔基因

研究中心主任 Svante Pääbo 博士表示,過去曾成功將尼安德塔基因植入其他生物基因組中。如將其感知痛覺的基因植入青蛙中,並觀察在感知痛覺的門檻上是否異於現代人。Pääbo 博士受訪時提到:「在這實驗中,我們試圖研究其神經細胞的功能是否我們有所不同,藉此了解為何我們的大腦的感知如此特別。」

微型大腦

最近的研究透過在現代人的幹細胞中以 CRISPR 植入三組對大腦成長相當關鍵的尼安德塔人基因,並以特殊的化學成分刺激其發展為神經細胞,然後組成類器官( organoid )——一個僅有扁豆的大小的「微型大腦」。此「微型大腦」將沒有處理想法及感受的能力,但將會擁有成人大腦的一些基本構造。

研究人員將會透過這類器官與現代人大腦的成長過程作比較,觀察其幹細胞分裂、成長及發展成三維結構上是否有所不同。

未來發展

此研究並不能揭示哪個物種比較聰明,但可以揭開我們與其他原始人種之間的差別。研究中心也正在進行其他有關尼安德塔人基因的研究,如擁有較多尼安德塔基因的現代人,其大腦發展與其他人類有何不同。

科學家希望,這項研究除了能揭示兩個物種在演化上的分歧外,也可以藉此研究人類大腦在思考及認知上與別不同的原因。

 

參考資料:

  1. Devlin, H. (2018, May 11). Scientists to grow ‘mini-brains’ using Neanderthal DNA. THE GUARDIAN
您可能也喜歡

銀河系內可能至少有36個外星文明

科學家從未停止在宇宙中尋找朋儔的步伐,但對於宇宙中有沒有外星生命、有多少、有多遠,歷來眾說紛紜。諾丁…

科學家發現了21000個比銀河系還要大的巨型星系

圖片來源:today.line 最大星系是銀河系的1000倍 在可觀測宇宙中,存在一種被稱作巨型低表…

SpaceX與俄羅斯合作送人類上外太空,俄羅斯航天局重返太空

俄羅斯航天局(Roscosmos)終於重返太空 2010年由於國際空間站人員規模不斷擴大,俄羅斯中止…

木衛二證實對空噴水,衛星地下海可能蘊藏外星生命

木衛二(Europa)被證實對空噴射羽狀水柱,或將為「探索其地下海」這份原本艱鉅的工作帶來突破。日後…

新證據指出:酷寒的冥王星可能有液態地下海

科學家從冥王星地表痕跡反推它的身世起源,進而提出一個破天荒的新理論:冥王星跟地球一樣,有廣博的地下海…

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…