我們白天與夜晚在空中看到的這兩個球體,對地球上的動物與植物而言,有比我們所想更多的影響。新研究認為,太陽與月亮的引力確實會影響動植物群的活動,雖然造成這個現象發生的實際機制仍然不清楚。

微小但有影響

從過去研究的綜合分析(meta-analysis)來看,研究人員認為,即使當其他觸發因素(例如日夜週期)被排除時,引力造成的潮汐仍很有可能改變動植物睡眠、移動及生長的方式。

雖然太陽與月亮引起的引力潮汐可能相對較弱,僅占地球引力所造成的百萬分之一,但當權衡有機體的行為時,這些潮汐仍然要納入重要考慮。

巴西坎皮納斯州立大學(University of Campinas,UNICAMP)的生物物理學家克里斯蒂諾·狄梅洛·蓋洛普教授(Cristiano de Mello Gallep)向聖保羅研究基金會(Agência FAPESP)說明:「地球上所有物質,無論是活的或是惰性的,都會受到以潮汐的方式呈現的太陽月亮引力的影響。週期性振盪表現為兩個日週期,且會隨著兩個天體的運行,每個月與周年性地進行調整。所有地球上有機體都在這個情境下演化。」

分析過去研究

研究團隊特別地檢視了三項之前的研究,這些研究都具有引力潮汐的資訊。在一項 1965、研究等足目(isopod,小隻無殼的甲殼類(crustaceans))的研究中,人們注意到,即使將這些生物移至實驗室中具有人工潮汐的水中時,牠們的游泳模式仍維持與海洋引力潮汐的流動一致(週期為大約 12.4 小時)。

另一項研究是 1985 年針對珊瑚的研究。研究顯示,珊瑚成長與幼蟲的生產,是與當地、受太陽及月亮影響的引力潮汐吻合的。

最後,一項 2014 年觀察向日葵種子發芽的研究再一次發現,發芽是與月球和太陽的引力模式一致的,而該研究的結果也經本次綜合分析的作者們所進行的新實驗所支持。其他多個過去的研究也被研究人員所提及。

蓋洛普教授說:「這些數據顯示,在缺少其他具有節奏性影響,例如光線或溫度下,地域性的引力潮汐足以組織這些有機體的週期性行為。這些證據質疑了所謂自由運行實驗的有效性,而這些實驗中,多個環境因素都被操控著,但是引力的振盪並沒有納入考量。然而,這些振盪持續存在著,且可能會調節活有機體的行為。」

舉例來說,在等足目的研究中,即使在將牠們移至實驗室數天後,牠們仍被觀察到,遵循著與環境的引力潮汐吻合的游泳模式。

喚起更多注意

多年來,潮汐對於動植物的影響都有在科學研究中被提及,但是這項新綜合分析的目標是,要讓大家知道其普遍性、並在未來計畫中更廣泛地考量其影響。

我們知道,大型強子對撞機(Large Hadron Collider)需要被稍微但是重複地調整,以考慮到這些引力潮汐的影響,而我們也知道,這些細微的力量可能會影響人類的睡眠周期,尤其當我們對日夜並不知情時。

蓋洛普教授說:「我們在文章中所要秀出的是,引力潮汐是一種可察覺到且強大的力量,而它們一直形塑著這些有機體的週期性活動。」

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參考資料:

  1. Nield, D., (2022, January 6). Biological Activity on Earth Really Is Affected by The Gravity of The Sun and Moon. ScienceAlert
  2. Gallep, C. et al., (2021, November 2). Are cyclic plant and animal behaviours driven by gravimetric mechanical forces? Journal of Experimental Botany. doi.org/10.1093/jxb/erab462
  3. 圖片來源:https://www.sciencealert.com/animal-and-plant-activity-on-earth-is-affected-by-the-gravity-of-the-sun-and-moon(圖:photovideostock/E+/Getty Images)
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