美國宇航局(NASA)利用穿過地球大氣層和從月球上反射的太陽光來分析我們星球的大氣層,這個實驗是一種概念驗證,證明我們可能可以通過大氣層的光來分析以及探測其他世界的生命。

利用哈勃太空望遠鏡捕捉月球

天文學家在尋找可居住的系外行星方面有了一個新訣竅,他們打算把月球當作一面巨大的鏡子。據Space.com網站報導,美國宇航局和歐洲航天局的科學家利用哈勃太空望遠鏡捕捉月球穿過地球大氣層後反射的光線來進一步做探索。

哈伯太空望遠鏡(英語:Hubble Space Telescope,HST),是以天文學家愛德溫·哈伯為名,在地球軌道上運行的太空望遠鏡,哈伯望遠鏡接收地面控制中心(美國馬里蘭州的霍普金斯大學內)的指令並將各種觀測數據通過無線電傳輸回地球,由於它位於地球大氣層之上,因此獲得了地基望遠鏡所沒有的好處:影像不受大氣湍流的擾動、視相度絕佳,且無大氣散射造成的背景光,還能觀測會被臭氧層吸收的紫外線。於1990年發射之後,已經成為天文史上最重要的儀器。

望遠鏡很難看出什麼重大的線索

通過研究我們宜居的大氣層反射,科學家們懷疑他們可以在遙遠的系外行星上尋找同樣的化學特徵,說不定可以因此發現外星生命存在的可能性。

不過通常當科學家們使用類地系外行星這一術語時,他們指的是一種岩石構成的行星,其大小與我們地球差不多,與主星的距離適中、溫度適宜居住,這項工作的目標是能更容易分析氣態行星,若像地球這樣的岩石世界通常要小得多,這使得探測穿過其大氣層的光線更具挑戰性,所以如果要判斷這些系外行星是否真的存有跟我們一樣的大氣層或者是否適合居住就不能只從望遠鏡就看出什麼重大的線索。

特別測量地球大氣中的臭氧含量

哈勃望遠鏡的科學家艾利森·揚布拉德在一份新聞稿中說,美國宇航局的主要目標之一是確定可能存在生命的行星,但是,如果我們只單看到了一個行星,要怎麼知道它是否適合居住呢? 所以這項特別的研究還特別測量了地球大氣中的臭氧含量,如果能從一顆系外行星上發現同樣的化學信號,那就意味著它可能和我們地球上的行星一樣,擁有富含氧氣和阻擋紫外線的大氣層。

圖片來源:NASA/VICTOR TANGERMANN

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,AUGUST 6).SCIENTISTS ARE USING THE MOON AS A GIANT MIRROR TO SEARCH FOR ALIENS. Futurism

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