鳥的眼睛裡竟發現量子力學

會在夜間遷徙的歐洲知更鳥(Erithacus rubecola)登上了各國科學新聞頭條,因為科學界有證據表明,歐洲知更鳥(Erithacus rubecola)可能是利用量子力學來感知到地球磁場而進行遷移的物種。很少有人能想到鳥的眼睛裡竟可以發現量子力學的痕跡。動物學專家Eric Warrant認為:「我們對於磁場方向感知是一無所知的,但對這種神秘的智慧物種遷徙似乎非常重要,甚至對許多鳥類的生存也存在一定的必要性。」那牠們到底是如何做到的呢?

特殊光敏蛋白

人類用五種感官感知周圍的世界——視覺、聽覺、味覺、嗅覺和觸覺,而有些動物卻能感覺到地球的磁場。德國奧爾登堡大學(university of Oldenburg)和英國牛津大學(Oxford)的生物學家、化學家和物理學家合作收集證據,證明了候鳥(如歐洲知更鳥)的磁場感應能力是基於牠們眼睛中的一種特殊光敏蛋白,在最新一期的《自然》(Nature)期刊上,該團隊在鳥類視網膜中發現了磁受體隱色素4的蛋白質會對磁場有敏感反應,這可能就是長期以來我們所尋找的磁場感測器。

候鳥每年都會回到精確的地點

專家Eric Warrant說道:「如果我們能證明隱色素4是磁場感測器,我們就能證明量子力學的存在,且動物對環境刺激的敏感性會比我們之前認為的還要弱一百萬倍。」候鳥遷徙的精確性使它們每年都回到精確的地點。

三十年前首次提出的量子磁感研究在當時有一個很大的障礙是,該假說是由一位物理學家首次提出的,而大多數生物學家並沒有接觸到物理概念,然而今日該研究的團隊成員就來自這兩個學科。這項研究的作者Henrik Mouritsen說:「經過研究人員推測,由於這次研究的實驗過程是在鳥類的視野中進行的,因此可以推估牠們實際上可能也會看到地球磁場。」

圖片來源:Nature

資料來源:ENYSE O’LEARY(OCT 07).PHYSICIST: MIGRATING BIRDS’ MYSTERIOUS QUANTUM SENSE IS “SPOOKY”. Mindmatters 

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