明確在月球上偵測到的水分子

科學家們在過去的觀測發現了月球上有水存在的證據,且在最新的望遠鏡觀測結果也證實了月球上的確存在著水分子。先前航天器已經在月球兩極的隕石坑中發現了冰的證據,也在陽光照射的月球表面發現了水分子的跡象,但我們的觀測技術是依賴於紅外線探測,而這種紅外線波長可能也會不小心偵測到含有氫和氧的羥基化合物。不過現在紅外天文觀測台(SOFIA)探測到月球南極附近水域特有的紅外線信號,研究人員在10月26日的《自然天文學》在線版上報導說明這是第一個目前人類明確在月球上偵測到的水分子。

水不只存在在永久陰影區

研究作者Casey Honniball說:「美國宇航局的月球科學家戈達德太空飛行中心表示水分子不僅存在在永久陰影區域甚至還會在月球的其他地方上,我們一定會努力找到它。」永久陰影區指的是月球兩極無法受太陽光直接照射的區域,科學家的這些觀察結果可以為未來的月球探測任務提供大量的數據訊息,這些任務也將探測月球上的水資源做為人類的潛在資源。

紅外天文觀測台(SOFIA)由美國國家航空航天局和德國航空航天中心共同運營的,它是一個2.5米高的望遠鏡,搭載在一架大型噴氣式飛機上,可以清晰地觀察天空。在2018年8月的一次飛行當中,該望遠鏡探測到從月球南部克拉維烏斯環形山附近發射的6微米紅外光,這種波長的光是由在陽光下加熱的水分子振動所產生的,不是來自含有羥基的化合物。

每噸月球土壤中含有不到半升的水

馬里蘭大學帕克分校的行星科學家傑西卡·桑賽恩說:「我認為,通過觀察這個波長來確認月球上是否存在著水分子是非常合理的事。」根據觀測到的紅外線光亮度,作者Casey Honniball的研究小組計算出克拉維烏斯火山口周圍的水濃度大約為百萬分之100到400ppm,也就是說,每噸月球土壤中含有不到半升的水,這一濃度與研究人員的預期的相符,且這些水分子不會像月球永久陰影區的水那樣凍結成冰,它也不是流動的更沒有坑的存在。

相反的,這些水分子被認為是與月球表面的其他物質結合在一起,它可能是被包裹在隕石撞擊形成的玻璃石當中,又或者夾在免受太陽輻射的土壤顆粒之間,但水分子也很可能是在月球上就形成的,它來自太陽的帶電粒子不斷向外流動,其中的氫離子與月球表面的氧發生反應,但這些理論都還未被證實,科學家還需進一步的研究才能找到正確的答案。

圖片來源:ABRIENDOMUNDO/ISTOCK/GETTY IMAGES PLUS

資料來源:Maria Temming(2020,OCTOBER 26).Water exists on sunny parts of the moon, scientists confirm. Sciencenews

更多科學與科技新聞都可以直接上 明日科學網站 www.tomorrowsci.com

You May Also Like

科學家提出三個小技巧,幫助人們體驗清醒夢

科學家最新研究發現,通過恰當的指導和練習,和三個小步驟,便可大大提高清醒夢的出現機率。在身心得到休息…

首度科學證實「貓能模仿人類行為」登上學術期刊

研究小組表示,這隻貓會用爪子和臉觸碰盒子,而訓練師則是分別用手和臉觸碰盒子,這表明她能將人類的身體部…

以色列衛星之父爆料人類早已與外星人深入接觸過

人類已經與外星人取得了聯繫 根據《耶路撒冷郵報》報導,一名前以色列將軍在接受特拉維夫《以色列日報》採…

科學家:宇宙有可能只是一個電腦模擬世界

地球有可能只是外星人電腦內的一個模擬世界嗎?對於這個問題,科學家各有不同的意見:其中一些比較樂觀;其…

如果人掉進黑洞下場會如何?

你即將要掉入一個黑洞。儘管困難重重,若是你存活了下來,在你面前等待的會是什麼?你最後會出現在哪裡,若…

不必等 50 年!專家堅信最快 2030 年就能實現核融合發電

使用核融合技術為人類提供便宜又潔淨的電力,一直是科學家的夢想。過去,專家大多推測約「50 年後」才有…