在過去的五年當中,研究人員一直在密切關注一種來自外太空深處的奇怪無線電信號。

它們的起源仍然是個謎

天文學家把這些令人困惑的信號稱為快速射電暴(FRBs),它們是電波的脈衝,只能持續幾分之一秒,一直到今天它們的起源仍然是個謎。快速電波爆發(Fast radio burst,FRB)是一種僅維持數毫秒的瞬態電波脈衝,為高能天體物理現象,各種研究表明快速電波爆發的起源地一定來自銀河系外,但能從如此遙遠的距離送出強烈無線電訊號抵達地球,目標物之強大絕對無法想像,雖然天文學家至今也尚未理解,究竟宇宙中有哪種天體或哪些機制能發出快速電波爆發。

157天的週期會不斷重復

自從發現快速射電暴(FRBs)以來,研究人員一直都在持續關注一種被稱為FRB 121102的特殊信號,它像很準時的像鐘錶一樣,FRB 121102首先會先重復出現90天,然後在接下來的67天裡安安靜靜的休眠。天文學家發現,這個大約157天的週期會不斷重復,這讓他們有能力預測它什麼時候還會在回來。

雖然我們對於重複、不重複的快速電波爆發之間如何區隔還沒有很清楚,但可能已排除與特定類型的星系或環境的關係,我們需要一種理論來解釋宇宙有什麼環境能具有多樣性,或者是哪些天體與機制能產生如此強大的快速電波爆發。

推論時間為8月28日前後

不過正如科學家預測的那樣,由馬普射電天文研究所的Marilyn Cruces領導的一組天文學家再次探測到了FRB 121102信號,其詳細信息在本月初上傳到arXiv當中,天文學家們表示,他們預測FRB 121102信號將在2020-07-09至2020-10-14期間活躍,接著進一步推論時間為8月28日前後。

據《科學警報》報導,這個神秘的信號已經吸引了多個科學家團隊的注意,甚至連中國的一個團隊也使用中國國家天文台的500米口徑球面射電望遠鏡對其進行了監測,之後中國科學院國家天文台團隊在天文學家電報(Astronomer’s Telegram)發布的文章指出,他們利用500公尺口徑球面無線電望遠鏡(FAST)進行觀測,結合英國與德國此前發布的數據,預測FRB 121102周期實際為156.1天,這一輪活躍周期將於8月31日至9月9日間結束,隨後進入67天沉默期。

圖片來源:soundofhope

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,AUGUST 25).THAT MYSTERIOUS SPACE SIGNAL JUST WOKE UP AGAIN, JUST AS PREDICTED. Futurism

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