將溫室氣體轉化為燃料

據外媒報導,辛辛那提大學的工程師們正在開發將溫室氣體轉化為燃料的新方法,以應對氣候變化並嘗試獲得火星上的燃料。辛辛那提大學工程與應用科學學院副教授吳敬傑和他的學生在一個反應器中使用碳催化劑將二氧化碳轉化為甲烷。該反應被稱為「薩巴捷反應」,來自已故法國化學家保羅·薩巴捷的名字所命名。國際太空站用該技術來清除宇航員從空氣中呼吸出的二氧化碳,並用此產生火箭燃料以保持太空站在軌道上的高度。科學家們表示,這種技術的效率非常高,甚至可以讓航天器不需要為飛行任務攜帶任何額外的燃料。

將二氧化碳轉化為甲烷和乙烯

根據近日發表在《自然通訊》雜誌上的研究來看,使用新型化學催化劑的反應器可以有效地將二氧化碳轉化為甲烷和乙烯,從根本上將溫室氣體轉化為燃料、能源儲存和塑料的有用物質。有趣的是,甲烷反應與國際太空站用來將空氣轉化成燃料的技術相同。

不過主要研究作者和辛辛那提大學化學工程師吳敬傑他們有著更野心勃勃的目標:他們打算將火星上的大氣轉化為火箭燃料,來用於機組人員回地球或者是到更遠星球去的太空船燃料。吳敬傑說:「這就很像火星上的加油站一樣,你可以很容易地將二氧化碳放入這個反應堆並為火箭生產需要用的甲烷。」

火星任務只需要攜帶一半的燃料

因此前往火星的任務只需要攜帶一半的燃料,大大減輕了太空船的重量,並使星際太空飛行任務可以大大降低成品,但作者補充說,該技術在地球上也有非常重要的用途,簡單來說,作者打算將他的技術嘗試從地球的大氣中去除二氧化碳,這說不定有助於緩解氣候變化,且將二氧化碳轉化為甲烷甚至可以作為一種化學電池,讓太陽能和風能等再生能源更加有效率。

圖片來源:RAINER ZAPKA / EYEEM VIA GETTY

資料來源:DAN ROBITZSKI(SEP 5).SCIENTISTS SAY NEW TECHNIQUE COULD TURN MARTIAN AIR INTO ROCKET FUEL. Futurism

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