新技術發現了 Elegast的天體

科學家們首次利用一種前所未有的技術發現了褐矮星,這種褐矮星它們存在於氣態巨行星和小恆星之間的灰色地帶。歐洲和夏威夷的科學家們,已經通過射電望遠鏡探測到了一枚「超級行星」(Super-Planet)—— 又稱「冷棕矮星」(Cold Brown Dwarf)或「失敗恆星」(Failed Star)。這顆被命名為 Elegast(BDR J1750+3809)的天體,位於 212 光年外的大力神星座內,它的相關研究或許有助於科學家們尋找宜居的外星行星。

褐矮星無法有足夠的力量去引發核聚變

通常這些奇異的天體會被夜空的紅外掃描捕捉到,但是根據發表在《天體物理雜誌快報》上的一項研究,天文學家使用一種新的方法,用射電望遠鏡發現了一顆新的褐矮星,他們表示,這項新技術可以揭發出大量的褐矮星,而這些褐矮星是從過去直到現在都還未被發現的。

「超級行星」(褐矮星)的理論,早在 1960 年代就有被提起(介於恆星與行星之間)。其大氣成分與太陽系中的氣態巨行星類似,但質量要大得多(最高可達木星的 80 倍)。遺憾的是,儘管有著龐大的身軀,褐矮星仍無法擁有足夠的力量去引發核聚變,而是會釋放形成過程中剩餘的熱量。這樣當我們檢查紅外光譜的時候,就有可能在天空中掃到它們。

射電望遠鏡技術探測的到褐矮星

這項工作開啟了一個全新的方法來找到宇宙中落在太陽附近卻最冷的物體,此外褐矮星具有類似木星的強大磁場,可被射電望遠鏡探測到它們的無線電波。只不過在此之前,大多數研究都是通過紅外巡天勘測來初篩,然後再深入分析來發現的。

這顆最新的褐矮星被稱為Elegast,但更正式的分類是BDR J1750+2809,Elegast 首先由位於荷蘭的低頻陣列(LOFAR)射電望遠鏡探測到,然後得到了夏威夷莫納克亞山天文台的觀測驗證。這只是這個項目的一開始而已,未來研究小組計畫要發現更多的褐矮星之外,他們還希望得到更精確的數據分析,他們可能會利用無線電波發現新的自由漂浮在銀河系中的巨大氣體系外行星。

圖片來源:NASA

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,NOVEMBER 9).SCIENTISTS DISCOVER A “FAILED STAR” TOO COLD TO SHOW UP IN NORMAL SCANS. Futurism

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