(圖:Joseph EID)

一個國際研究團隊利用荷蘭的低頻陣列電波望遠鏡(Low Frequency ArrayLOFAR)進行第一項研究。在該研究中,科學家在宇宙中發現 30 萬個未知星系。

LOFAR

LOFAR 由荷蘭電波天文研究所(Netherlands Institute for Radio Astronomy,ASTRON)營運,由分布在全球 50 個站點的 10 萬多個小型天線組成,並透過光纖將天線接收的訊號連結到中央的超級電腦。這種望遠鏡具有接收低頻無線電波的能力,包括星系合併時產生的微量輻射。因為 LOFAR 可以偵測到其他望遠鏡所偵測不到的低頻無線電波,因此使用這種望遠鏡進行觀測時,能記錄大量先前未偵測到的數據,這些數據約為 1 千萬張 DVD 的容量。

ASTRON 研究員提摩西·希姆威博士(Timothy Shimwell)表示,他們靠著團隊合作處理這些大量數據,僅處理 2% 的數據量就發現 30 萬個未知星系,並發表 26 篇論文。

希姆威博士表示:「我們在荷蘭一直使用加速穩健特徵技術(Speeded Up Robust Features,SURF),有效率地將大量的數據轉換成高品質的影像。這些影像現在已經對外公開,將讓天文學家能以前所未有的細節研究星系的演化。」

未來下一步

接著,天文學家可能會利用這些新地圖來研究黑洞。英國萊登大學(Leiden University)研究員胡伯·羅特格林博士(Huub Röttgering)表示:「若我們拿一架無線電波望遠鏡觀測天空,我們主要會看到大規模黑洞的環境。我們希望可以利用 LOFAR 來回答這個令人好奇的問題:這些黑洞是從哪裡來的?」

其他科學家可能會使用這些新影像來支持對磁場或星系關係的研究。而 ASTRON 所長卡蘿·傑克森(Carole Jackson)則看到這些新地圖的無窮潛力。她表示:「這個天空地圖將是對未來科學的遺產。也見證 LOFAR 設計者的傑出表現,證明這台望遠鏡表現非常出色。」

 

參考資料:

  1. Houser, K., (2019, Feb 19). Scientists Just Discovered 300,000 New Galaxies. Futurism
  2. ASTRON (2019, Feb 17). New Sky Map Detects Hundreds Of Thousands Of Unknown Galaxies. ASTRON
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