科學家在太陽系外首度發現適居星球,距太陽系 31 光年

GJ 357 d 外觀模擬圖(圖:NASA)

美國康乃爾大學(Cornell University)科學家利用美國太空總署(NASA)衛星,在太陽系外首度發現可能蘊藏生命跡象的超級地球。

位於長蛇座

科學家利用 NASA 的凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite;TESS)在長蛇座(Hydra)附近發現這個稱為 GJ 357 的恆星系統。其恆星是太陽的 3 分之 1 大小、溫度冷 40% ,距離太陽系 31 光年。科學家發現,該系統共有 3 顆太陽系外行星,其中一顆是在適居帶內,也就是當地溫度夠溫暖,能讓液態水與生命跡象存在。

蘊藏生命可能性高

德國馬克斯·普朗克天文研究所(Max Planck Institute for Astronomy)科學家科薩科沃斯基(Diana Kossakowski)表示:「這顆最遠的太陽系外行星是在該系統的適居帶上,名為 GJ 357 d ,約比地球大 22%,從其恆星接收的能量就如同火星與太陽一樣。」科學家也指出,該行星可蘊藏生命的可能性相當高。

由於 GJ 357 d 位於恆星適居區的邊緣,對此,科薩科沃斯基也指出:「如果未來研究判定該行星有濃厚大氣層,將可捕捉足夠熱量讓行星溫暖,讓液態水存在地面。」若沒有大氣層,其平衡溫度為攝氏零下 53 度,將使行星更為冰冷。該行星重至少是地球質量 6.1 倍,並每 55.7 天環繞其恆星一圈。

不過, NASA 指出,該行星的大小與構成未知,但擁有如此質量的行星,大小應是地球的 1~2 倍。至於在中間的 GJ 357 c 行星質量至少是地球的 3.4 倍,每 9.1 天環繞恆星一圈 ,平衡溫度為攝氏 127 度。

GJ 357 d 位於適居帶邊緣(圖:NASA)

透過徑向速度測量證實

為了證實 GJ 357 b 的存在並發現其附近星球,科學家是透過現有地面的恆星徑向速度(radial velocity),也就是沿著我們視線的運動速度進行測量。一顆軌道行星會在其恆星產生引力拖曳,也因此導致小的反射運動,讓天文學家可透過星光中的微小顏色變化加以偵測。

幾十年來,天文學家一直使用徑向速度數據來搜尋明亮恆星周圍的行星,並將這些冗長、精確的觀測結果公開讓其他天文學家使用。

資料來源:

  1. TANGERMANN, V. (2019). Satellite spots “first nearby super-Earth” that could harbor life. [online] Futurism.
  2. Reddy, F. (2019). NASA’s TESS Helps Find Intriguing New World. [online] NASA.
  3. Luque, R., et al., (2019, August 6). Planetary system around the nearby M dwarf GJ 357 including a transiting, hot, Earth-sized planet optimal for atmospheric characterization. Astronomy & Astrophysics. DOI:10.1051/0004-6361/201935801
莊瑞萌
莊瑞萌 104 文章
南台科技大學畢業。熱愛翻譯,喜愛科技與環保新聞與議題。

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