給外星高等生物的訊息(圖:Danielle Futselaar/METI)

天文學家向鄰近的恆星系統發送出無線電訊息,這個恆星系統擁有目前已知最有可能具有生命的星球之一,並且與地球的距離相對鄰近,如該系統的確擁有智慧生命的話,我們理論上能在 25 年後收到回應。

 

給外星高等生物的訊息

這個計畫得到「向外星智慧生命傳達訊息」組織(Messaging Extra-Terrestrial Intelligence,簡稱 METI)的協助,METI 總裁 Douglas Vakoch 表示:「我認為我們成功獲得外星人回覆的可能性很低,但將會是一個受歡迎的結果。」

這顆目標恆星是 GJ 273,也稱為魯坦星(Luyten),是一顆距離小犬座(Canis Minor)北方 12 光年的紅矮星。今年三月發現軌道上運行兩顆行星,其中一顆行星 GJ 273b 可能存在生命 。這顆行星在恆星的「適居帶」上運行,可能存在液態水,擁有孕育生命的條件。

阿雷西博訊息

科學家選定在「阿雷西博訊息」(Arecibo message)的周年紀念日發送訊息,阿雷西博是一種無線電訊號,1974 年天文學家從波多黎各的阿雷西博望遠鏡,首次將這種無線電訊號發射到宇宙遙遠的星團。阿雷西博訊息包含太陽系行星的訊息、DNA 結構、人類長相的卡通圖案、以及關於地球及居民的基本資訊。

Vakoch 表示,訊息是在 10 月從挪威的巨型天線發出,歷經三天,持續約八小時。相較於 1974 年發出的訊息,這次發出的訊息更簡單,而且可能更容易理解。

這次的訊息包括有關計數、算數、幾何和三角函數的資訊、傳遞訊息的無線電波描述、以及關於時鐘和計時的教學,以便瞭解如外星生物的確存在,他們是否具有與我們相似的時間觀念。

引狼入室?

發送訊息到太空的想法一直存在許多爭議,在天文及外星研究社群內也引起諸多討論。主要的爭議是傳出的訊息是否足以代表人類,另一個擔憂是接觸外星人可能有潛在的危險。

物理學家史蒂芬·霍金博士(Stephen Hawking)等人曾警告,外星文明不一定是友善的,並指出外星文明幾乎肯定比地球文明更古老,技術更先進。

加州大學柏克萊分校的 SETI 研究員 Dan Werthimer 表示:「包括我自己在內,有 98% 的天文學家都認為 METI 的作法有潛在危險性,那並不是一個好方法。就像你不確定森林是否存在老虎、獅子、熊和其他危險動物,就在森林裡大吼大叫。」

 

參考資料:

  1. Dan Falk, (November 2017). We just sent a message to try to talk to aliens on another world. New Scientist
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