民眾組成的太空船發射成功

人類第一次將一般民眾組成的太空船發射到太空當中就發生在上週的時候,他們還在軌道上待了一段時間,最後成功地飛回地球。對於我們一直不斷發展的私人航天領域來說,這是一項非常了不起的成就,這消息也引起政治和航天領域界各種傑出人物的讚賞和祝賀。

但唯一只有《紐約時報》對此寫下不同的觀點,該篇令人驚訝且充滿詩意的文章,講述太空人就好像成堆糞便上生長的真菌,不過後續該報導作者丹尼斯·奧弗拜向大眾澄清,他無意貶低太空人的壯舉以及成就,相反地他認為人類不斷推動太空探索計劃並規劃在太空中定居,這與真菌在食物(糞便)條件不足的環境下需要遷移到別處時所採取的機制非常相似。

真菌界的奇特機制

丹尼斯·奧弗拜指出,當真菌檢測到它所處的環境幾乎沒有營養的糞便時,它們會開始將自己變成一個向上伸展並膨脹的高莖,最終以足夠的力量爆炸,這樣就能用散播的方式找到新的棲息地。

真菌界其實有許多主動將無性與有性孢子釋放的機制,以確保孢子可以離開子實體或菌絲可以長距離傳播出去。許多菌絲生理、機械的機制,以及孢子表面的結構都有助於孢子的散播,某些子囊菌會增加子囊中部分溶質、離子的濃度以提升膨壓,造成水分流入而將子囊漲破,使子囊孢子得以釋出而擔子菌門的擔孢子釋放則與孢子表面水珠造成的表面張力有關,造成孢子彈射出的初始加速度可以高達10,000g,孢子最終彈射的距離約為0.01-0.02公分,已足以離開蕈褶,進入空氣中當中。

在地球之外設置殖民地

奧弗拜還在他的文章中寫道:「我們對自己有這麼不了解嗎?」

想在地球之外成功設置殖民地,第一個關鍵是尋找可以居住的目的地,數十年來成果豐碩的無人機行星探索計畫,提供了我們篩選目的地所需的大部分資料,這也得多虧了求知欲爆棚的眾多科學家,他們的好奇心集結起來了所有太空知識得以讓人類在這領域累積成長,但是,如果我們真的決定把人類送出地球,事實上我們目前所擁有的科學新知對於在外太空生存來講還是非常不足的。

圖片來源:SPACEX/FUTURISM

資料來源:DAN ROBITZSKI(2021,SEP 23).NEW YORK TIMES COMPARES ASTRONAUTS TO DUNG-EATING FUNGUS. Futurism

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