火星夜空中奇怪的光芒,在紫外線照射下就像地球極光一樣明亮的東西。

紫外線閃爍在火星夜空中會發出綠色的光輝

美國國家航空航天局的一項新模擬研究顯示,在火星夜空中,幽靈般的紫外線閃爍在火星夜空中會發出綠色的光輝,這段令人嘆為觀止的影片是由NASA的大氣與揮發性演化任務(Mars Atmosphere and Volatile Evolution mission,MAVEN)在探測器上的紫外成像光譜儀所提供,該航天器於2013年發射升空,而這次 MAVEN 的照片透漏出火星大氣怪異、出乎意料的運作模式。本週的《空間物理學》雜誌上發表了一篇新論文,詳細介紹了觀測結果。

每晚只會有三次脈衝

令MAVEN團隊感到驚訝的是,他們發現火星大氣每晚只會有三次脈衝,但在這顆紅色星球上,只有在春天和秋天才會有。新的分析還顯示,在冬季,地球的兩極出現了意想不到的波和螺旋,我們對火星夜輝現象的瞭解已經有好幾年了,科學家觀察到微弱的發光,可能是一氧化氮排放的結果,MAVEN 的照片為火星中層大氣的運動提供突破性的觀察,這個中層大氣是火星氣流在最低層和最高層之間輸送氣體的關鍵區域。

在火星的白天,來自太陽的紫外線分解二氧化碳和氮分子,由此產生的顆粒被高海拔的風從白天就開始吹到另一邊直到夜晚,在那裡它們會下降到較低的海拔,然後二氧化碳和氮粒子重新結合,產生能量,最後以紫外光的形式釋放出來。

來自海拔約70公里

紫外線發光主要來自海拔約70公里(約40英里),在最亮的地方大約一千公里(約600英里)寬,它和地球有一樣明亮的紫外線北極光,扎克Milby科羅拉多大學的學生研究員大氣和空間物理實驗室和這項新研究的作者之一,在NASA的一個聲明中說。之後他補充表示,不幸的是火星大氣的組成意味著這些亮點不會發出可見波長的光,這將使未來的火星宇航員能夠看到它們,接下來研究小組希望從一個全新的角度來研究這一現象,即觀察地球的邊緣,他們希望能對垂直風模式和季節變化有更詳細的瞭解。

圖片來源:futurism

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,AUGUST 7).New NASA Animation Shows Mars’ Creepy Greenish “Nightglow”. Futurism

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