「朱諾號」探測到木衛三外殼的深處

根據美國宇航局最近消息指出,「朱諾號」能夠探測到木衛三外殼的深處,在木星雲底下將近30到45英里的深處中尋找有用的訊息。伽利略衛星是木星四個最大的衛星,分別是木衛一(又名艾奧,Io)、木衛二(又名歐羅巴,Europa)、木衛三(Ganymede)、木衛四(Callisto),這些衛星主要是由岩石狀物質及冰所組成,直徑皆超過3060公里,最大為木衛三(Ganymede),直徑約5601公里,另外還有較小的九顆衛星,直徑大小8~160公里不等,它們是科學家以強力高倍率的望遠鏡和拍攝木星照片中所發現的。

距離木衛三表面只有31,136英里

近 20 年來,「朱諾號」用比其他探測器都還近的距離飛越了木星最大衛星木衛三,過去NASA 於 6 月 7 日確認收到了來自朱諾號提供的木星表面清晰畫面,包括大小不一的隕石坑、明顯區分出黑暗與明亮的不同地形、與斷層構造有關的特徵等。自伽利略號於 1990 年代探索木星系統以來,已有 20 多年沒有探測器再近距離拜訪過木衛三,直到現在,NASA 已確認朱諾號順利於美東時間 6 月 7 日自距木衛三表面僅 1,038 公里的高度飛越,並順利拍下超清晰木衛三地表的美圖。

而「朱諾號」最新的進度則可以幫助我們研究木星以及其他79顆衛星的組成,特別是它的伽利略衛星。在7月20日的飛越當中,「朱諾號」距離木衛三表面只有31,136英里,它首次瞥見了木衛三的北極地區,儘管木衛三沒有大氣層,在惡劣的太空環境中非常脆弱,但「朱諾號」還是能夠分析出在低緯度和高緯度之間的變化。

低緯度地區受到磁場的保護

「我們發現木衛三的高緯度地區主要是水冰、顆粒細小的物質組成,而這正是帶電粒子強烈轟擊的結果。」羅馬國家天體物理研究所的聯合研究員亞歷山德羅·穆拉在NASA的更新中說到:「相反地低緯度地區受到磁場的保護,含有更多原始的化學成分,最明顯的是非冰水成分,例如鹽和有機物。」這是太空探索十年的驚人結論,「朱諾號」的下一個目標是木星的北極,以及它的衛星木衛二和木衛一,相信研究人員會帶給我們更多不一樣的發現。

圖片來源:NASA

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,AUG 10).NASA’S JUNO PROBE CREATES STUNNING MAP OF JUPITER’S LARGEST MOON. Futurism

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